La bibliothèque Marmottan devient la bibliothèque et villa Marmottan

Façade nord de la villa, photographie de Daniele Rocco, novembre 2021

Le 21 novembre 2022, après plusieurs mois d’études et de préparatifs, a débuté un important chantier visant à transformer la bibliothèque Marmottan.

La première phase des travaux concerne l’ancienne demeure de Paul Marmottan, désormais appelée villa.

Grutage de la  « base vie » des ouvriers travaillant sur le chantier, 14 novembre 2022

À l’origine sa maison de campagne – le collectionneur ayant sa résidence principale à l’hôtel de la Muette (actuel musée Marmottan-Monet), dans le XVIe arrondissement parisien –, devenu par la suite le logement de fonction de son bibliothécaire Paul Fleuriot de Langle, puis celui du professeur Bruno Foucart, directeur de la bibliothèque pendant plus de quarante ans, le bâtiment est inscrit à l’inventaire supplémentaire des monuments historiques depuis 1984.

Sa rénovation nécessite par conséquent l’intervention d’ouvriers qualifiés supervisés par un architecte du patrimoine. En l’occurrence, c’est un duo d’architectes, Jennifer Didelon et Loïse Lenne, que l’Académie des beaux-arts, propriétaire de la bibliothèque et villa Marmottan et légataire de Paul Marmottan, a décidé de sélectionner après un appel d’offre pour la direction de cet important chantier.

Montage des échafaudages autour de la villa pour la restauration de la façade, 22 novembre 2022

La tâche est d’autant plus ambitieuse que le travail ne se cantonne pas à restaurer l’édifice dans le plus grand respect de son histoire et de sa construction, mais aussi à le transformer, dans la mesure où, si la galerie des estampes retrouvera l’aspect que les visiteurs lui connaissaient avant la fermeture de la bibliothèque en 2018, les autres espaces de la villa vont évoluer sensiblement.

En effet, conformément à la volonté du secrétaire perpétuel Laurent Petitgirard de redonner pleinement à l’Académie des beaux-arts son rôle de soutien de la création contemporaine1, la villa Marmottan disposera, au terme de ces travaux, de deux appartements-ateliers destinés à des artistes en résidence. Celui du premier étage sera dévolu à la composition musicale et celui du second aux arts plastiques. Un troisième appartement-atelier prendra place dans l’ancienne remise à voiture, située à proximité dans le jardin, et sera quant à lui dédié à la sculpture.

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Installation des échafaudages sur l’ancienne remise à voiture de Paul Marmottan, après le démontage de l’escalier extérieur en bois, 18 novembre 2022
Purge de l’enduit d’origine de la villa par les ouvriers de l’atelier Pierrenoël, 17 janvier 2023

Établie à Boulogne-Billancourt, l’entreprise Pierrenoël est spécialisée depuis 1844 dans la taille de pierre et les travaux de maçonnerie pour les monuments historiques.
Ayant officié à la rénovation du pavillon de Marsan, du couvent des Cordeliers ou encore de l’ancienne bourse du commerce (qui abrite l’antenne parisienne de la fondation Pinault depuis 2021), elle se consacre ici à la restauration des façades de la villa et de l’ancienne remise à voiture, des escaliers en pierre ainsi qu’à la réorganisation des espaces intérieurs.


Aperçu des travaux de déplombage des peintures par les techniciennes de l’Atelier de Ricou, novembre 2022

L’Atelier de Ricou, qui s’est déjà illustré sur des chantiers prestigieux (château de Versailles, hôtel de la Marine, Conseil constitutionnel…), est chargé du déplombage des peintures intérieures ainsi que de leur restitution selon leur état d’origine.
Ce long et minutieux travail consiste à sonder les murs afin de retrouver leur couleur originelle, c’est-à-dire la première couche de peinture, puis à décaper de façon chimique ou mécanique les différentes couches superposées au fil du temps pour enfin restituer un ensemble harmonieux et historiquement cohérent qui tienne compte des manques et lacunes.

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Bref historique de la bibliothèque et villa Marmottan

C’est dans les années 1890 que Paul Marmottan fait construire à Boulogne-sur-Seine ce qui va devenir à la fois sa « maison de campagne » (située à moins de 3 km de son hôtel particulier parisien) et son lieu de travail. Réunissant tous les ouvrages sur l’Empire qu’il a su collecter au gré de ses multiples pérégrinations, la bibliothèque lui permet de se consacrer à ses recherches sur l’administration napoléonienne mais aussi sur l’art et le goût de cette époque – lesquelles l’inspirent nettement pour meubler et décorer le bâtiment.

Depuis 1932 dans le giron de l’Académie des beaux-arts, légataire universelle de Paul Marmottan, la bibliothèque a d’abord été dirigée par Paul Fleuriot de Langle, puis par Bruno Foucart, de 1968 à 2010. Professeur d’université, cet historien de l’art reconnu, spécialiste du XIXe siècle, inscrit pleinement la bibliothèque Marmottan dans le paysage boulonnais en y organisant régulièrement des expositions de qualité consacrées à la période napoléonienne. Parallèlement, il renforce sensiblement la composante histoire de l’art des collections.

En 2018, l’Académie des beaux-arts reprend la main sur la gestion, qu’elle avait déléguée à la ville de Boulogne. Elle élit alors à la tête de la bibliothèque l’un de ses membres, l’historien de l’art et romancier Adrien Goetz, enseignant à la Sorbonne comme son prédécesseur Bruno Foucart, qui fut d’ailleurs son professeur et dirigea sa thèse de doctorat. Une belle histoire de transmission…

  1. C’est ainsi qu’a été décidé un programme d’accueil d’artistes en résidence, déployé par l’Académie des beaux-arts à la fois sur ses sites propres (villa Marmottan, villa Dufraine à Chars) ou en partenariat avec d’autres institutions (Cité internationale des arts, Villa Médicis, Casa de Velázquez, château de Lourmarin, abbaye de La Prée). []

Portrait de pensionnaire : Alberto Pirro

Alberto Pirro (droits réservés)

Alberto Pirro est doctorant du XXXVIIe cycle en Sciences historiques, archéologiques et historico-artistiques à l’université de Naples Federico II. Dirigé par les professeurs Isabella Valente et Claudio Pizzorusso, il y poursuit ses recherches sur le sculpteur Carlo Marochetti (1805-1867), qui travailla pour les cours du royaume de Sardaigne, de France et du Royaume-Uni.

Diplômé de l’université Roma Tre (2017) et de l’université de Turin (2020), Alberto Pirro s’est également formé en France en étudiant à l’École nationale des chartes et en effectuant un stage au musée du Louvre, au département des sculptures du XVIIIe siècle, lors de l’année 2018-2019. Il est actuellement pensionnaire de la bibliothèque et villa Marmottan.


Publications

  • « Louis-Joseph Le Lorrain, Capriccio Architettonico, 1745-1749 ca. », notice dans M. di Macco, G. Dardanello, C. Gauna (dir.), Sfida al Barocco, Roma, Torino, Parigi 1680-1750, cat. exp., Reggia di Venaria, Citroniera, mai-sept. 2020, Gênes, Sagep, 2020, p. 482-483.
  • « “In the Middle of the Choir a Few Steps Away from the Pulpit”: the Funerary Monument for the Dauphin and Dauphine of France in the Cathedral of Sens (1765-1777), Work of Guillaume II Coustou », actes du IVe congrès international « Coleccionismo, Mecenazgo y Mercado Artístico: Orbis Terrarum », Séville, 27-29 mai 2019, p. 14-28.

Portrait de pensionnaire : Justine Lécuyer

Justine Lécuyer (droits réservés)

Justine Lécuyer est doctorante en histoire de l’art à Sorbonne Université. Ses recherches portent sur les arts décoratifs, l’histoire des techniques et le mobilier textile. Sa thèse de doctorat, entreprise sous la co-direction des professeurs Jean-Baptiste Minnaert et Jérémie Cerman, a pour sujet le tapissier-décorateur de 1848 à 1914. Parallèlement, elle a suivi une formation sur le textile au Centre international d’étude des textiles anciens (CIETA) à Lyon.
Lauréate des bourses du Deutsches Forum für Kunstgeschichte Paris et de la Fondation Napoléon, elle est pensionnaire de la bibliothèque et villa Marmottan pour l’année 2022-2023.


Le tapissier-décorateur de 1848 à 1914 : permanences et mutations d’une profession au cœur de l’industrie française de l’ameublement.

Bien qu’incontournable dans la décoration intérieure de la seconde moitié du XIXe siècle, le métier de tapissier-décorateur n’a curieusement encore jamais fait l’objet d’études. Justine Lécuyer adopte une approche transdisciplinaire pour mieux brosser l’environnement socio-économique de cette profession mais aussi l’histoire de ses créations.
Marchand de meubles et décorateur, le tapissier conçoit, fabrique et pose l’ensemble du décor intérieur, lequel comprend les tentures, les rideaux, les tapis, mais aussi les garnitures de sièges, de lits ou encore de cheminées.
Outre l’étude des savoir-faire et de l’organisation de la profession, sa thèse porte sur l’analyse de la production des tapissiers et de leur rôle de prescripteur de goût, notamment à travers les expositions universelles.


Communications et publications

  • « Le mur textile : conception et décor chez les tapissiers-décorateurs », colloque « Face au mur : la décoration murale en France (1870-1945) », Institut national d’histoire de l’art, 19 et 20 mai 2022. Actes à paraître.
  • « La mise en œuvre du textile par les tapissiers-décorateurs », journée doctorale « Transmettre par le tissu : matérialité et représentations », Campus Versailles, 12 mai 2022. Actes à paraître.
  • « Le tapissier-décorateur ou l’art de vêtir l’intérieur », journée d’études « Architecture et vêtement, Perspectives anthropologiques de Semper à Rudofsky », Campus Condorcet, Association Sartoria, 2 février 2022.
  • « L’utilisation de la photographie par les tapissiers-décorateurs : un outil au service de la création », journée d’études « Photographie et arts décoratifs : modèles, documentations, sources (XIXe-XXIe siècle) », musée des Arts décoratifs, Paris, 25 novembre 2021.
  • « The Upholsterer’s Industry at the Parisian World Fairs », journées d’études internationales « The Paris World Fairs: (Re-) Productions of Art and Fashion », DFK Paris, 12 et 13 novembre 2020. Actes à paraître.
  • « Les sièges confortables sous le Second Empire », Parole aux doctorants du Centre André Chastel « Actualités de la recherche », 23 janvier 2020.
  • « Les tapissiers-décorateurs dans la seconde moitié du XIXe siècle : dans l’ombre des architectes », journées d’études internationales « À l’ombre des maîtres », Université de Nantes, 5-6 décembre 2019. Actes à paraître. 
  • « Henri Penon, un tapissier-décorateur dans la seconde moitié du XIXe siècle. Relecture du décor intérieur du XVIIIe siècle », journée d’étude « Le XIXe siècle face au passé », Centre André-Chastel, 11 septembre 2019.

Liste des acquisitions (septembre 2022)

Après une interruption de quelques années pour cause de fermeture du bâtiment (les derniers ouvrages acquis remontant à juin 2018), la nouvelle équipe de la bibliothèque Marmottan a le plaisir de vous présenter sa première liste d’acquisitions, effectuées de juin à août 2022.

H I S T O I R E    D E    L ‘ A R T

Architecture

Collectif, L’Hôtel de Salm, palais de la Légion d’honneur, Saint-Rémy-en-l’Eau, Monelle Hayot, 2009, 199 p.

Vincent Cochet, dir., Le Théâtre de la cour impériale à Fontainebleau, Saint-Rémy-en-l’Eau, Monelle Hayot, 2019, 287 p.

Jean-Marie Pérouse de Montclos, Architecture : méthode et vocabulaire, Paris, Éditions du patrimoine, 2001 [1972], 672 p.

Gabriel Wick et Éric Sander, Le Domaine de Méréville, renaissance d’un jardin, Rouen/Paris, Éditions des Falaises, 2018, 93 p.

Peinture

Collectif, Charlotte Bonaparte (1802-1839). Une princesse artiste, cat. expo., Rome, Museo napoleonico di Roma, Isola d’Elba, Museo nazionale delle Residenze napoleoniche, Rueil-Malmaison, musée national des châteaux de Malmaison et Bois-Préau, Paris, RMN, 2010, 143 p.

Collectif, David d’Angers. Dessins des musées d’Angers, cat. expo., Paris, musée du Louvre, Paris, Somogy, 2013, 136 p.

Collectif, Quand les arts traversent la Manche. Échanges et transferts franco-britanniques au XIXe siècle, Paris, Honoré Champion, 2016, 308 p.

Valérie Bajou, dir., Les Guerres de Napoléon. Louis François Lejeune, général et peintre, cat. expo., Versailles, château de Versailles, Paris, Hazan, 2012, 279 p.

Étienne Bréton et Pascal Zuber, Louis-Léopold Boilly, 1761-1845. Le peintre de la société parisienne de Louis XVI à Louis-Philippe, Paris, Arthena, 2019, 1007 p. (2 vol.), prix Paul-Marmottan 2020

Cyril Lécosse, Jean-Baptiste Isabey. Petits portraits et grands desseins, Paris, CTHS, 2018, 323 p.

Françoise Pitt-Rivers, Le Destin d’Angelica Kauffmann. Une femme peintre dans l’Europe du XVIIIe siècle, Paris, Biro, 2009, 318 p.

Marie-Pierre Salé, L’Aquarelle, Paris, Citadelles & Mazenod, 2020, 415 p., prix Paul-Marmottan 2021

Talabardon & Gautier, Le XIXe siècle, cat. expo., Paris, Talabardon & Gautier, 2009, non paginé

Alain Weill, Cassandre, Vanves, Hazan, 2018, 279 p., prix Paul-Marmottan 2019

Sculpture

Talabardon & Gautier, Dantan, cat. expo., Paris, Talabardon & Gautier, 2009, 91 p.

Bertrand Tillier, Napoléon, Rude et Noisot. Histoire d’un monument d’outre-tombe, Paris, Les éditions de l’Amateur, 2012, 169 p.

Arts décoratifs et ameublement

Collectif, Joséphine et Napoléon. L’hôtel de la rue de la Victoire, cat. expo., musée national des châteaux de Malmaison et Bois-Préau, Paris, RMN, 2013, 143 p.

Collectif, Le Style Empire. L’hôtel de Beauharnais à Paris, Paris, Flammarion, 2016, 347 p. 

Marie-France Dupuy-Baylet, De bronze et de cristal. Objets d’ameublement XVIIIe-XIXe siècles du mobilier national, Dijon, Faton, 2020, 510 p.

Claudette Joannis, Bijoux des deux Empires. Mode et sentiment, 1804-1870, cat. expo., Reuil-Malmaison, musée national de Malmaison, Roanne, musée Déchelette, Romans, musée international de la chaussure, Paris, Somogy, 2004, 175 p.

Nicole de Reyniès, France. Inventaire général du patrimoine culturel. Mobilier domestique : vocabulaire typologique, vol. 1, Paris, Éditions du Patrimoine, 2020, 673 p. ; vol. 2, Paris, Éditions du Patrimoine, 2003, 552 p.

Sources

Ingres, Lettres de France et d’Italie. 1804-1841, Paris, Honoré Champion, 2011, 1136 p.

Ingres, Lettres. 1841-1867, Paris, Honoré Champion, 2016, 1344 p. (2 vol.)

L I T T É R A T U R E

Bertrand Aureau, Chateaubriand penseur de la Révolution, Paris, Honoré Champion, 2001, 352 p.

Pierre H. Dubé, Nouvelle bibliographie refondue et augmentée de la critique sur François-René de Chateaubriand (1801-1999), Paris, Honoré Champion, 2002, 896 p.

Marie Ferranti, Une haine de Corse, Paris, Gallimard, 2016

Christopher Forbes, Anne Lamort, Reliures impériales. Bibliothèque napoléonienne de Gérard Souham, Saint-Rémy-en-l’Eau, Monelle Hayot, 2015, 296 p.

Angeliki Giannouli, La Grèce antique sur la scène française, 1797-1873, Paris, Honoré Champion, 2013, 528 p.

Charles de Villers, Correspondance 1797-1815. La médiation faite œuvre, Paris, Honoré Champion, 2020, 534 p.

M U S I Q U E

Henri Rossi, Opéras historiques français (1767-1989), Paris, Honoré Champion, 2019, 600 p.

H I S T O I R E

Napoléon

Jacques-Olivier Boudon, Napoléon et la dernière campagne. Les Cent-Jours, 1815, Paris, Armand Colin, 2015, 365 p.

Loris Chavanette (dir.), Le Directoire. Forger la République, Paris, CNRS éditions 2020, 335 p.

Collectif, À Sainte-Hélène. La conquête de la mémoire, cat. expo., musée de l’Armée, Paris, Gallimard, 2016, 303 p.

Collectif, Destins souverains. Napoléon Ier, le tsar et le roi de Suède, cat. expo., Compiègne, musée national du palais impérial de Compiègne, Paris, RMN, 2011, 174 p.

Collectif, Napoléon… Aigle ou ogre ?, cat. expo., Montreuil, musée de l’Histoire vivante, Paris, RMN, 2004, 173 p.

Philippe Courroye, Accusé Napoléon, levez-vous ! L’Empereur à la barre de l’Histoire, Paris, Robert Laffont, 2021, 309 p.

Patrice Gueniffey, Bonaparte, Paris, Gallimard, 2016, 1103 p.

Annie Jourdan, Napoléon. Héros, imperator, mécène, Paris, Flammarion, 2021, 396 p.

Prince Charles-Joseph de Ligne, Napoléon. France-Autriche, 1797-1814, Paris, Honoré Champion, 2013, 416 p.

Vincent Mottez, Moi, Napoléon, Paris, Quelle Histoire, 2021, 150 p.

Charles-Éloi Vial, Le Dernier Voyage de l’empereur. Paris-île d’Aix, 1815, Paris, Vendémiaire, 2015, 346 p.

Charles-Éloi Vial, Napoléon à Sainte-Hélène. L’encre de l’exil, Paris, Perrin, 2018, 319 p.

Charles-Éloi Vial, 15 août 1811. L’apogée de l’Empire ?, Perrin, 2019, 427 p.

Laëtitia de Witt, L’Aiglon, le rêve brisé de Napoléon, Paris, Tallandier, 2020, 493 p.

Biographies

Florence de Baudus, Pauline Bonaparte, princesse Borghèse, Paris, Perrin, 2018, 442 p.

Collectif, Napoléon, les Bonaparte et l’Italie, cat. expo., Ajaccio, palais Fesch, Ajaccio, palais Fesch, 2001, 176 p.

Alain Frèrejean, Berthollet, l’étrange ami savoyard de Napoléon, Chambéry, La Fontaine de Siloé, 2021, 131 p.

Stella Ghervas, Réinventer la tradition. Alexandre Stourdza et l’Europe de la Sainte-Alliance, Paris, Honoré Champion, 2008, 624 p.

Cédric Lewandowski, Lucien Bonaparte, le prince républicain, Paris, Passés composés, 2019, 460 p.

Isabelle Laboulais-Lesage, Lectures et pratiques de l’espace :  l’itinéraire de Coquebert de Montbret (1755-1831), savant et grand commis d’État, Paris, Honoré Champion, 1999, 768 p.

Vincent Haegele, Murat, la solitude du cavalier, Paris, Perrin, 2015, 500 p.

Jean Tardy, Jean Dolbakian, Promenade napoléonienne au Père-Lachaise, Paris, Vendémiaire, 2017, 350 p. 

Sampiero Sanguinetti, L’Enfant. La lingère, la comtesse et l’impératrice. Arthur Hugenschmidt (1862-1929), Montacher-Villegardin, Le Charmoiset, 2017, 95 p.

Histoire militaire

Michel Bernard, Hiver 1814, campagne de France, Paris, Perrin, 2019, 247 p.

Jacques-Olivier Boudon, La Campagne d’Égypte, Paris, Belin, 2018, 316 p.

Loris Chavanette, Waterloo : acteurs, historiens, écrivains, Paris, Gallimard, 2015, 877 p.

Emmanuel de Waresquiel, Cent-Jours, la tentation de l’impossible, mars-juillet 1815, Paris, Fayard, 2008, 687 p.

Histoire administrative

Yves Tissier, De l’Allemagne et de ses monarchies au XIXe siècle, Paris, Honoré Champion, 2018, 492 p. 

Histoire religieuse

Céline Borello, éd., Dieu, César et les protestants, Anthologie de discours pastoraux sur la res publica (1744-1848), Paris, Honoré Champion, 2019, 278 p.

Marie Courtemanche, Napoléon et le sacre. Une vie spirituelle, une politique religieuse, Paris, Le Cerf, 2019, 377 p.

Simon Schwarzfuchs, La Politique napoléonienne envers les Juifs dans l’Empire, Paris, Honoré Champion, 2010, 216 p.

Sources

Mameluck Ali, Souvenirs sur l’empereur Napoléon, éd. Christophe Bourachot, Paris, Arléa, 2013, 303 p.

Comtesse de Boigne, Mémoires, Paris, Honoré Champion, 2007, 1536 p.

Capitaine Coignet, Cahiers, Paris, Arléa, 2013, 467 p.

Baron Fain, Mémoires, Paris, Perrin, 2020, 375 p.

Amandine de Montcalm, Mon journal commencé le 10 avril 1815, Paris, Honoré Champion, 2012, 368 p.

Varia

Michèle Villemur, Conversations gourmandes avec Joséphine de Beauharnais, Paris, Cherche-midi, 2017, 143 p.

Histoire du Second Empire

Collectif, Napoléon III et les principautés roumaines, cat. expo., Bucarest, musée national de Roumanie, Compiègne, musée national du château de Compiègne, Paris, RMN, 2008, 246 p.

“L’apparition des salons russes dans le Paris de la première moitié du XIXe siècle”, par Yuliya Mineeva

Yuliya Mineeva (photographie prise en 2021 ; droits réservés)

Ancienne pensionnaire (2021-2022) de la bibliothèque Marmottan, diplômée de l’université Lomonossov de Moscou et de l’université Paris I Panthéon-Sorbonne, Yuliya Mineeva rédige actuellement une thèse sur Les salons tenus par les dames russes à Paris au XIXe siècle, sous la double direction du professeur Jacques-Olivier Boudon (Sorbonne Université) et de Francine-Dominique Liechtenhan (CNRS).
Elle présente ici un aperçu de ses recherches en cours.

Dans la première moitié du XIXe siècle, près d’un millier de Russes résident de façon temporaire ou permanente à Paris. Ceux-ci s’y rendent pour différentes raisons (commerce, diplomatie, voyage d’agrément…) dans les années 1820-1830 et y vivent en exil plus ou moins volontaire jusque dans les années 1850, avant que la plupart d’entre eux ne soient obligés de quitter la France en raison de la guerre de Crimée1. Mais après la réouverture des frontières en 1856, la capitale voit de nouveau affluer peintres, écrivains, révolutionnaires, gens du monde, riches hommes d’affaires et autres négociants en art2. Certains fréquentent plutôt leurs compatriotes, d’autres, davantage occidentalisés, s’intègrent pleinement à la société parisienne.

Les Russes à Paris après la guerre contre Napoléon

Thomas Rowlandson, Alexander, placard célébrant les hauts faits d’Alexandre Ier contre Napoléon, avril 1814, 46,3 x 28,8 cm, New York, The Metropolitan Museum

L’afflux de Russes en France, et à Paris plus particulièrement, remonte à la fin de la guerre contre Napoléon, quand Alexandre Ier entre vainqueur dans la capitale le 31 mars 1814. Le tsar n’est pas venu seul : tandis qu’il est l’hôte de Talleyrand, ses soldats habitent chez des particuliers dont les logements ont été réquisitionnés – ce qui n’est pas du goût de tous, comme en témoignent les plaintes pour dégradations reçues par la préfecture de police. Les cosaques campant sur les Champs-Élysées sont restés longtemps dans la mémoire collective des Français (de nombreuses estampes les représentant s’échangeaient dans les boutiques du Palais-Royal, célèbre à l’époque pour ses rendez-vous galants et ses tripots) et de nombreux officiers reçoivent un bon accueil au sein des riches familles qui les hébergent dans leurs hôtels particuliers et participent à la vie mondaine parisienne, fréquentant théâtres et salons3. Ainsi, le prince Sergueï Volkonski (1788-1865), major-général de cavalerie et plus tard décembriste, dresse lors de son séjour à Paris en 1815 une liste des cercles à fréquenter, parmi lesquels on peut citer le salon de la comtesse de Laval (née Alexandra Kozitskaïa, 1772-1850)4, celui de la romancière et épistolière Madame de Staël où il côtoie écrivains et hommes politiques tels François-René de Chateaubriand et Benjamin Constant, celui de la duchesse de Raguse5 ou encore celui de la duchesse de Saint-Leu (c’est-à-dire Hortense de Beauharnais)6. Beaucoup de Parisiens éprouvent donc des sentiments favorables à l’égard des Russes, et ce au-delà du seul milieu des émigrés français partis vivre en Russie pendant la Révolution puis au cours du Premier Empire et revenus au pays avec les troupes d’Alexandre Ier. Cependant la grande majorité des Russes venus avec l’empereur – des militaires pour la plupart – doivent quitter la France en 1815, lorsque la monarchie est définitivement restaurée7.

Parmi les Russes qui se rendent à Paris après la guerre contre Napoléon et, plus tard, dans les années 1820, on compte de nombreuses familles de la noblesse qui y passent volontiers une partie de l’hiver pour y jouir des « curiosités »8 et des divers plaisirs que pouvait offrir la capitale. Les Golitsyne, les Narychkine, les Saltykov ou les Demidoff y mènent ainsi une vie mondaine active et fréquentent les meilleurs salons9. Nicolas Demidoff (1773-1828), richissime industriel et mécène – il a fondé les armureries de Toula et possède les mines d’argent de l’Oural –, visite souvent Paris en compagnie de son épouse Élisabeth Demidoff10. Ajoutons également à cette liste des expatriés russes les artistes qui, selon l’usage institué par Pierre le Grand, pouvaient, s’ils ne disposaient pas des moyens personnels suffisants, recevoir des bourses de l’Académie russe des beaux-arts afin de poursuivre leur éducation artistique en Europe11.

Georges-Jacques Gatine, Le Premier Pas d’un jeune officier cosaque au Palais-Royal, 1814, eau-forte coloriée, 29,6 x 42,6 cm, Paris, musée Carnavalet
CC0 Paris Musées – musée Carnavalet

Restriction des voyages des Russes à l’étranger après 1825

Néanmoins, après l’accession au trône de Nicolas Ier, la situation change et les séjours « touristiques » des Russes se transforment en une véritable émigration, débouchant parfois sur une installation définitive en Europe, comme c’est le cas, par exemple, d’Anatole Demidoff (1812-1870), élevé à Paris et qui, après la mort de son père Nicolas en 1828, passe la plupart de son temps en Italie et en France12.

Au terme d’une succession compliquée13, et dès le lendemain de l’acceptation de la couronne par Nicolas Ier, soit le 14 décembre 1825, la ville de Saint-Pétersbourg est le théâtre d’une insurrection. Connus sous le nom de décembristes, les nobles qui l’ont fomentée partagent des idées libérales – beaucoup d’entre eux ont pu observer le jeu démocratique en France en 1814-1815 – et appellent à des réformes importantes telles que l’abolition du servage et l’adoption d’une Constitution qui garantisse les libertés d’opinion et d’expression. Le soulèvement est réprimé sévèrement par Nicolas Ier : cinq personnes sont exécutées par pendaison, cent vingt-et-une sont condamnées à l’exil ou à la déportation en Sibérie14.

Franz Krüger, Nicolas Ier, empereur de Russie, 1852, huile sur toile, 94 x 72 cm, Saint-Pétersbourg, musée de l’Ermitage
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L’empereur prend également des mesures pour empêcher la contagion révolutionnaire : création en 1826 d’une police secrète, la Troisième Section de la chancellerie impériale, qui enquête, censure et surveille ; limitation des voyages à l’étranger à partir des années 1830. Dans le décret du 18 février 1831, il est indiqué que les jeunes âgés de 10 à 18 ans ne doivent être élevés qu’en Russie, les contrevenants se voyant refuser tout emploi officiel. Le 17 avril 1834, la durée maximale du séjour des sujets russes à l’étranger est réduite à cinq ans pour les nobles et trois ans pour les autres ; de sévères sanctions, politiques et civiles, sont prévues pour tout retard15. Ainsi, de nombreux Russes partis à l’étranger sont dans l’obligation de retourner au moins ponctuellement dans leur pays sans la certitude d’obtenir l’autorisation de repartir. Comme le note le colonel suisse Jean Huber-Saladin (1798-1881), qui côtoyait de nombreux Russes à Paris, alors que « le trône de Juillet [se trouvait] affermi par la rentrée de la France dans le concert européen », « l’empereur Nicolas seul s’y prêtait de mauvaise grâce, et, parmi les étrangers revenus dans la capitale, les Russes furent les moins nombreux »16.

Malgré tout, le développement des liens culturels et économiques avec des pays étrangers a pour conséquence de toujours accroître le nombre de personnes séjournant à l’extérieur de la Russie, et en 1839, une nouvelle ordonnance du gouvernement sur les passeports à l’étranger interdit tout voyage à l’étranger aux nobles qui ne sont pas encore en service et n’ont pas de grade, privant pratiquement toute la jeunesse de la possibilité de quitter le pays. Parallèlement, le prix pour obtenir un passeport passe de 25 à 100 roubles argent. La même année, Nicolas Ier interdit aux gouverneurs (chefs de l’administration municipale et provinciale) de délivrer des passeports pour voyager en France sans l’accord préalable du chef de la police secrète, Alexandre von Benckendorff. Mais le flux ne se tarit pas pour autant : le passeport reste gratuit pour ceux qui entreprennent le voyage sur ordonnance médicale et beaucoup de Russes fortunés soudoient les médecins pour obtenir un certificat leur permettant de se rendre l’été à Baden-Baden et l’hiver à Paris17.

Georg Wilhelm Timm, La Révolte décembriste du 14 décembre 1825, date inconnue, huile sur toile, 196 x 129 cm, Saint-Pétersbourg, musée de l’Ermitage
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Les salons des dames russes à Paris

Là, ils ont tout loisir de fréquenter les salons, mais aussi d’en tenir eux-mêmes. Les grandes dames russes reçoivent ainsi volontiers dans leurs appartements les personnalités françaises et européennes comme les Russes de passage. « C’est ainsi que le Paris de Louis-Philippe fut un lieu privilégié de rencontres incessantes entre les représentants de deux mondes en apparence si différents »18.

Il est possible de relever au moins quatre raisons de l’installation des dames russes en France au XIXe siècle : l’activité diplomatique ou politique en Europe de leurs maris ou amants ; la conversion au catholicisme ; le mariage avec un étranger ; ou tout simplement « l’ennui »19. Notons que les dames liées par leurs relations familiales au monde politique pouvaient tenir un salon plutôt artistique que politique et y accueillir écrivains, musiciens et peintres. Remarquons encore que l’identité des invités pouvait changer au cours des années : ainsi, le salon de Madame Swetchine, d’abord centré sur les questions religieuses, devient, à partir de 1845, après sa rencontre avec l’historien et député Alfred de Falloux,  davantage politique20.

Parmi les épouses de diplomates ou d’hommes politiques liés par leurs activités professionnelles à l’Europe et en particulier à la France, on peut citer la princesse Catherine Pavlovna Bagration, née Skavronska (1783-1857), veuve du général Piotr Ivanovitch Bagration21. Vivant dans différentes capitales européennes, elle entretient durant une dizaine d’année une liaison avec Klemens Wenzel von Metternich (1773-1859), diplomate et homme d’État autrichien, avant  de s’installer à Paris sous la Restauration, puis de se remarier en 1830 avec le général anglais Caradoc, lord Howden (1799-1873), dont elle ne voudra cependant jamais porter le nom22. Elle reçoit surtout des écrivains, dont Honoré de Balzac, mais la comtesse de Bassanville (1803-1884) souligne également l’importance de ce salon dans le monde politique :

Jean-Baptiste Isabey, Portrait présumé de la princesse Bagration, 1820, miniature sur vélin, 13 x 9,5 cm, Paris, musée du Louvre, RF 30750, recto

« On y retrouvait tous les grands seigneurs qui avaient dû représenter leurs nations au fameux congrès de Vienne, où chaque souverain avait voulu figurer en personne au lieu d’y envoyer un ambassadeur. […] Dans le salon de la princesse se rencontraient le comte Alexis de Noailles, le duc d’Alberg, M. de La Tour-du-Pin et le prince de Talleyrand qui avaient soutenu si dignement l’honneur de la France dans ces circonstances difficiles ; les lords Clamardy, Stewart, le prince Kostowski, M. de Nesselrode, le comte Pozzo di Borgo, en un mot une pléiade de grands seigneurs, presque tous jeunes, aimables et ravis de connaître notre capitale française autrement que par ouï-dire23. »

La princesse Bagration essayait en vain de rivaliser avec la princesse Dorothea de Lieven (1785-1857), autre Russe dont le salon parisien était très couru par les diplomates de toute l’Europe. Née von Benckendorff (elle est la sœur du chef de la police secrète de Nicolas Ier), elle épouse Christophe Andréiévitch de Lieven (1772-1838), nommé de 1810 à 1812 ministre de Russie à Berlin, puis ambassadeur à Londres en 1812. La princesse de Lieven s’installe à Paris en 1835 où elle accueille des hommes d’État français tels François Guizot, le comte Louis-Mathieu Molé, Adolphe Thiers ou encore Pierre-Antoine Berryer, si bien qu’en 1853, le maréchal de Castellane (1788-1862) peut déclarer : « La princesse de Lieven et Mme Narischkine sont deux ambassadeurs femelles non avoués, comme l’empereur de Russie en a toujours à Paris »24.

Marie Iakovlevna Narychkina (Narischkine) (1789-1854), née princesse Lobanova-Rostovskaïa, s’était établie à Paris après la mort de son mari Cyrille Alexandrovitch Narychkine (1786-1838). Le mercredi est son jour et son appartement accueille diplomates, gens du monde et écrivains. Parmi ses hôtes se trouvent là encore Adolphe Thiers, mais aussi Victor de Balabine, secrétaire de l’ambassade de Russie à Paris de 1842 à 1852, ou l’homme de lettres Andreï Nikolaïevitch Karamzine, fils de l’écrivain et historien Nikolaï Mikhaïlovitch Karamzine. Une autre dame Narychkina tient elle aussi un salon lié au monde de la diplomatie : Olga Stanislavovna Narychkina (1802-1861), belle-sœur de Marie Iakovlevna. Fille de Félix-Stanislas Potocki (1752-1805), général d’infanterie dans l’armée russe, Olga épouse en 1824 Lev Alexandrovitch Narychkine (1785-1846) qui avait combattu Napoléon et fait partie des forces d’occupation de la France entre 1815 et 1818. La sœur aînée d’Olga, Sophie, avait elle-même épousé en 1821 Pavel Kisséliev, futur gouverneur de Moldo-Valachie, puis ambassadeur à Paris de 1856 à 1862. Après séparation d’avec son mari, Olga Narychkina reste vivre à Paris avec sa sœur25.

Lettres inédites de Madame Swetchine, publiées par le comte de Falloux, Paris, Didier et Cie, 1866
source : gallica.bnf.fr / BnF

On peut mentionner également le salon de Varvara Ivanovna Doubenskaïa (1812-1901) qui épouse en 1834 Théodose de Lagrené (1800-1862), diplomate français et premier secrétaire à Saint-Pétersbourg (1832), et donne en France des cours de russe à Prosper Mérimée26 ; ou encore celui de Marie Grigorievna Razoumovskaïa (1772-1865), née princesse Viazemskaïa, qui, à la fin des années 1830, reçoit dans son appartement donnant sur les Champs-Élysées27. Mais « presque exclusivement russe, ce salon ne joua pas un rôle important dans les relations mondaines entre les deux pays »28.

Parmi les « exilées » pour motif religieux, il faut distinguer celles qui se sont converties au catholicisme en Russie avant d’émigrer en France, comme Madame Swetchine ou la comtesse Rostopchine, et celles qui adoptent le catholicisme en France, comme Madame de Circourt.

Sofia Soïmonova (1782-1857), épouse du général russe Nikolaï Swetchine (1758-1850), se tourne vers le catholicisme après avoir rencontré à Saint-Pétersbourg Joseph de Maistre qui exerce sur elle une grande influence. Quittant la ville en 1815, en même temps que les jésuites bannis29, elle émigre en France en 1816 et s’installe définitivement à Paris en 1826. Elle loue avec son mari un hôtel au faubourg Saint-Germain où elle reçoit jusqu’à sa mort30, d’abord plutôt des compatriotes31 (Alexandre Tourgueniev, la comtesse Nesselrode, le poète Xavier Labinski, Léon Potocki…), avant de se lier avec des personnalités catholiques telles que le père Henri Lacordaire, l’écrivain Pierre-Simon Ballanche, le journaliste et poète Charles Brifaut ou le baron d’Eckstein, philosophe et auteur dramatique32. Son salon joue ainsi un rôle important dans la renaissance religieuse française des années 183033. Sophie Swetchine arrange le mariage de Sofia Fiodorovna Rostoptchina (1799-1874), comtesse de Ségur (après son mariage, en 1819, avec l’homme politique Eugène de Ségur), qui elle aussi tient salon à Paris avant de devenir la femme de lettres célèbre pour ses livres pour enfants34. Mme Swetchine se lie également d’amitié avec Anastasie Sémionovna Khlioustina (1808-1863), mariée en 1830 à Adolphe de Circourt (1801-1879), ancien officier légitimiste, et établie dans la capitale à partir de 1836. Si Mme de Circourt se convertit au catholicisme en 1841, son salon paraît toutefois s’intéresser davantage aux questions politiques et littéraires que strictement religieuses35.

Oreste Kiprensky, Portrait de la comtesse de Ségur, 1823, sanguine, crayon de couleur, aquarelle, léger rehauts de gouache blanche, trait mine de plomb, pastel, 36 x 27,5 cm, Paris, musée Carnavalet
CC0 Paris Musées – musée Carnavalet

Un autre salon plutôt artistique est celui tenu par Marie Fiodorovna Kalergis, née Nesselrode (1822-1874), qui épouse en 1839 un diplomate grec, Jean Kalergis, dont elle se sépare par la suite. Avant son installation à Paris, Mme Kalergis voyage beaucoup et fait la connaissance de divers artistes comme Eugène Delacroix, Alfred de Musset, Théophile Gautier36, Franz Liszt, Frédéric Chopin, Heinrich Heine, Richard Wagner ou encore Ivan Sergueïevitch Tourgueniev37.

Enfin, un bon exemple de dame qui se morfond en Russie et préfère donc vivre à l’étranger est offert par la comtesse Julie Pavlovna Samoïlov, née Palen (1803-1875). Connue pour ses excentricités, elle vit surtout en Italie, mais de temps à autre reçoit aussi à Paris (surtout dans les années 1840) des visiteurs comme l’écrivain et historien François-Auguste Mignet, Balzac, Thiers, et de nombreux Italiens telle la princesse Belgiojoso38.

S’il existe plusieurs études sur les salons de Madame Swetchine et des princesses Bagration et Lieven, beaucoup d’autres demeurent dans l’ombre bien qu’ils soient mentionnés dans diverses sources et aient clairement joué un rôle très important dans les relations franco-russes du XIXe siècle. Ils ont été le point de rencontre des diplomates, des politiciens, des écrivains, des artistes, des musiciens et ont facilité les échanges culturels entre les représentants de l’élite intellectuelle, politique et religieuse européenne. Ainsi, l’étude des salons des dames russes à Paris au XIXe siècle peut éclairer de nombreux aspects des relations internationales et de l’influence culturelle entre la Russie et la France au XIXe siècle.

  1. Armelle Le Goff, Introduction au guide de recherches sur les relations franco-russes dans les fonds des Archives nationales, 2017, p. 152. URL : https://www.siv.archives-nationales.culture.gouv.fr/mm/media/download/FRAN_ANX_011830.pdf (consulté le 6 juillet 2022). []
  2. Brigitte de Montclos, Les Russes à Paris au XIXe siècle : 1814-1896. cat. exp., Paris, Musée Carnavalet, avr.-juin 1996, Paris, Paris musées, 1996, p. 7. []
  3. Ibid., p. 9-14. []
  4. Épouse de Jean-Charles-François de Laval de la Loubrerie (en russe : Ivan Alexandrovitch Laval, 1778-1846), qui émigre en Russie au début de la Révolution française. []
  5. Anne-Marie-Hortense Perregaux (1779-1857), épouse d’Auguste-Frédéric-Louis Viesse de Marmont, duc de Raguse, maréchal d’Empire et pair de France. []
  6. Eleonora Pavlutchenko, Les Fils de Voltaire en Russie : les Décembristes et la France, Moscou, Éditions du Progrès, 1988, 378 p., p. 84 ; Sergueï Grigorievitch Volkonski, « Lettres à P. D. Kisselev. 1814-1815 », dans Katorga i ssylka, no 2, 1933, p. 93-121. []
  7. Brigitte de Montclos, Les Russes à Paris au XIXe siècle, op. cit., p. 17-19. []
  8. La « culture de la curiosité » est apparue au XVIIIe siècle avec les cabinets d’histoire naturelle, la notion alliant l’utile à l’agréable (voir Kryzysztof Pomian, Collectionneurs, amateurs et curieux : Paris, Venise XVIe–XVIIIe siècles, Paris, Gallimard, 1987, p. 75.). Au XIXe siècle, le terme s’applique à tout ce qui peut susciter l’intérêt des voyageurs, à tout ce qui peut les motiver à faire un voyage : « Passion, désir, empressement de voir, d’apprendre des choses nouvelles, intéressantes, rares, etc. », selon le Dictionnaire de l’Académie française (6e édition, 1835, tome 1, p. 466). []
  9. Armelle Le Goff, Introduction au guide de recherches, op. cit., p. 152. []
  10. Née Stroganov, Élisabeth Demidoff (1779-1818) décède à Paris et repose au cimetière du Père-Lachaise. []
  11. Brigitte de Montclos, Les Russes à Paris au XIXe siècle, op. cit., p. 29. []
  12. Michel Cadot, La Russie dans la vie intellectuelle française. 1839-1856, Paris, Euredit, 2014 [1967], p. 53-55. []
  13. À la mort d’Alexandre Ier, survenue le 19 novembre 1825 à Taganrog, le pouvoir devait revenir à son frère Constantin (1779-1831), grand-duc de Russie. Mais celui-ci l’ayant refusé, c’est finalement le plus jeune frère, Nicolas, qui accepte la couronne le 13 décembre devant les membres du Conseil de l’Empire. []
  14. Militsa Nyetchkina, Dekabristy [Décembristes], Moscou, Naouka, 1984, p. 130-135. []
  15. Andreï Tchoukarev, Taïnaïa politsia Rossii, 1825-1855 [Police secrète russe, 1825-1855], Moscou, Joukovskiï, Koutchkovo pole, 2005, p. 372. []
  16. Jean Huber-Saladin, Le Comte de Circourt ; son temps, ses écrits : Madame de Circourt, son salon, ses correspondances, Paris, Impr. de A. Quantin, 1881, p. 31. []
  17. Andreï Tchoukarev, Taïnaïa politsia Rossii, 1825-1855 [Police secrète russe, 1825-1855], op. cit., p. 373-374. []
  18. Michel Cadot, La Russie dans la vie intellectuelle française, op. cit., p. 68. []
  19. « … les sujets les plus soumis de l’empereur Nicolas se livrent à des ruses d’écolier pour passer au moins quelques semaines dans la ville réprouvée. On ne pouvait décidément plus supporter le climat russe ; seules les eaux de Bade, de Hambourg pouvaient rétablir la santé défaillante des aristocrates russes, dont la principale maladie était un ennui accablant » (Michel Cadot, La Russie dans la vie intellectuelle française, op. cit., p. 51). []
  20. Ibid., p. 76. []
  21. Elle s’est séparée de son mari avant sa mort sur le champ de bataille à la Moskova (7 septembre 1812). []
  22. Michel Cadot, La Russie dans la vie intellectuelle française, op.cit., p. 68-69. []
  23. Anaïs Lebrun BASSANVILLE, Louis ÉNAULT, Les salons d’autrefois : souvenirs intimes, Paris, P.Brunet, 1862, t. 2, p. 2-3. []
  24. Esprit Victor Élisabeth Boniface Castellane, Journal 1804-1862, Paris, E. Plon, Nourrit et Cie, 1895-1897, 5 vol., t. V, p. 27 (8 décembre 1853). []
  25. Michel Cadot, La Russie dans la vie intellectuelle française, op. cit., p. 70-71. []
  26. Vera Miltchina, Parij v 1814-1848 godakh [Paris en 1814-1848], Moscou, Novoïe literatournoïe obozrenie, 2017, p. 871. []
  27. Michel Cadot, La Russie dans la vie intellectuelle française, op. cit., p. 72-74. []
  28. Ibid., p. 69. []
  29. L’ordre des jésuites fut définitivement expulsé de Russie en 1820. []
  30. Elle est enterrée avec son mari au cimetière de Saint-Pierre-du-Calvaire sur la butte Montmartre qu’on peut visiter pendant le jour de la Toussaint, le seul jour de l’année quand cet endroit est ouvert au public. []
  31. Armelle Le Goff, Introduction au guide de recherches, op. cit., p. 152. []
  32. Michel CADOT, La Russie dans la vie intellectuelle française, op. cit., p. 74-76. []
  33. Vera MILTCHINA, Parij v 1814-1848 godakh [Paris en 1814-1848], op. cit., p. 871. []
  34. Ibid., p. 872. []
  35. Michel CADOT, La Russie dans la vie intellectuelle française, op. cit., p. 76-78. []
  36. Théophile Gautier et Alexandre Dumas ont visité ensemble la Russie durant l’hiver 1858-1859 : Dumas a écrit en 1859-1860 deux récits Le Caucase et De Paris à Astrakan ; en 1866, Gautier a publié Le Voyage en Russie. Gaston CAHEN, « Prosper Mérimée et la Russie », Revue d’histoire littéraire de la France, vol. 28, no 3, 1921, p. 390. []
  37. Michel Cadot, La Russie dans la vie intellectuelle française, op. cit., p. 78-79. []
  38. Ibid., p. 79-80. []

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