Archives de catégorie : Actions pédagogiques et culturelles

Le questionnaire de Monsieur Paul (3)

1) Comment se nomme le général en chef qui fut responsable de la déroute des Français en Russie ?

a) Michel Barclay de Tolly
b) Matveï Platov
c) Mikhaïl Koutouzov

2) Quelle fonction occupa Louis de Fontanes sous l’Empire ?

a) Grand maître de l’Université
b) Grand maître des cérémonies
c) Secrétaire particulier d’Élisa Bonaparte

3) Quel était le fils préféré de Letizia Bonaparte ?

a) Napoléon
b) Lucien
c) Joseph

4) Comment se nomme le type de coiffure de la jeune femme ci-dessous ?

a) à la Titus
b) à la garçonne
c) à la mascotte

5) Quel livre écrit durant le Consulat s’adresse à « la France silencieuse mais éclairée » ?

a) Le Génie du christianisme de François-René de Chateaubriand
b) Les Crimes de l’amour du marquis de Sade
c) Delphine de Mme de Staël

6) De quel maréchal Napoléon a-t-il dit : « Je l’avais pris pygmée, je l’ai perdu géant » ?

a) André Masséna
b) Jean Lannes
c) Louis-Nicolas Davout

7) De quelle couleur était l’habit des ministres de Napoléon ?

a) Bleu à broderies argent
b) Rouge à broderies argent
c) Vert à broderies or

8) Qui est Claude-François de Malet ?

a) Le plus fidèle confident de Joséphine
b) Un général qui tenta un coup d’État contre Napoléon en 1812
c) L’ébéniste qui réalisa le lit de Joachim Murat au château de Benrath

9) Sur quelle campagne napoléonienne le sergent Bourgogne a-t-il laissé des souvenirs ?

a) La campagne de Russie de 1812
b) La campagne d’Italie de 1797-1797
c) La campagne d’Allemagne de 1805

10) Qui se cache derrière cette description : « [Il] ressemble à un étudiant germanique prolongé : il est long, dégingandé, légèrement voûté, complètement myope et il cache ses yeux pâles sous des besicles teintées »1 ?

a) Étienne-Nicolas Méhul
b) Benjamin Constant
c) Lucien Bonaparte

11) Napoléon a créé

a) Les communes
b) Les régions
c) Les départements

12) Où est élevé le fils de Napoléon après la mort de ce dernier ?

a) À Munich
b) À Rome
c) À Vienne

13) Qui est Jean-David Lassagne ?

a) Le secrétaire particulier de l’impératrice Marie-Louise
b) Un capitaine très aimé de ses hommes et promis à une brillante carrière, mais qui fut fauché par un boulet de canon à la bataille d’Austerlitz
c) La fausse identité sous laquelle Chateaubriand rentre à Paris le 10 mai 1800

14) Qui avait pour devise « Ma hardiesse vient de mon ardeur » ?

a) Louis-Gabriel Suchet
b) Pauline Borghèse
c) Michel Ney

15) Qui est le comte de Marbeuf ?

a) Le « protecteur » de Letizia Bonaparte lorsqu’elle était encore jeune mariée
b) Le ministre des finances Martin-Michel-Charles Gaudin
c) Un émigré royaliste qui tenta un enlèvement de Bonaparte

16) Comment Napoléon porte-t-il le bicorne ?

a) « De travers »
b) « En colonne »
c) « En bataille »

17) Parmi ces ordres, lequel n’a pas été créé par Napoléon ?

a) L’ordre de la Fidélité
b) L’ordre de la Couronne de fer
c) L’ordre de la Réunion

18) Où sont conservés les documents confidentiels du service du Premier Consul ?

a) Dans une chambre forte
b) Dans un portefeuille
c) Derrière un faux décor de livres

19) Qui a composé la romance « Partant pour la Syrie », devenue par la suite l’hymne national officieux sous le Second Empire ?

a) Louis-François-Philippe Drouet
b) Jean-François Le Sueur
c) Hortense de Beauharnais

20) Combien y a-t-il en France de musées nationaux dédiés à Napoléon ?

a) 2
b) 4
c) 10


Réponses
1-c ; 2-a ; 3-b ; 4-a ; 5-c ; 6-b ; 7-a ; 8-b ; 9-a ; 10-b ; 11-a ; 12-c ; 13-c ; 14-b ; 15-a ; 16-c ; 17-a ; 18-b ; 19-c ; 20-b

Question 1.
Matveï Platov (1753-1818) commanda les troupes cosaques durant les guerres napoléoniennes et s’illustra pendant la campagne de Russie, mais ce fut bien Mikhaïl Koutouzov (1745-1813) qui dirigea les opérations de la « Grande guerre patriotique ». Il avait réussi à supplanter Barclay de Tolly (1761-1818), lequel, malgré la l’appui du tsar, avait contre lui son origine germano-balte.

Question 2.
Le Grand maître des cérémonies est Louis-Philippe de Ségur (voir notre billet sur la maison de l’empereur : https://marmottan.hypotheses.org/11051). Si l’homme de lettres Louis de Fontanes (1757-1821) ne fut pas le secrétaire particulier d’Élisa Bonaparte, il fut néanmoins l’un de ses plus célèbres amants.

Question 3.
« Lucien est un enfant choyé. Letizia éprouve une tendresse particulière pour lui, peut-être parce qu’avant sa naissance elle a pleuré la mort de deux filles dans les premières heures de leur courte existence. Sa bonne humeur, sa joie de vivre ont représenté une consolation puissante pour la jeune mère endeuillée. Jusqu’à son dernier souffle, Lucien restera fidèle à ce sentiment profond et aimera envers et contre tous son petit Lucien. » (Cédric Lewandowski, Lucien Bonaparte, le prince républicain, Paris, Passés composés, 2019, p. 27.)

Question 4.
La coiffure « à la Titus » fut popularisée à la fin du XVIIIe siècle à la suite, pense-t-on, de l’interprétation en 1791 par Talma (voir https://marmottan.hypotheses.org/12712) du rôle de l’empereur Titus dans la tragédie Brutus (1730) de Voltaire. Si le grand comédien est à l’origine de la mode chez les hommes, ce serait Mme Tallien qui aurait lancé la vogue chez les femmes. Les cheveux sont portés courts, souvent avec de petites mèches aplaties sur le front ou les tempes.

Question 5.
Publié en 1802 à Genève, Delphine de Germaine de Staël est un roman par lettres qui analyse la condition féminine dans une société aristocratique au lendemain de la Révolution. Bien que l’intrigue soit censée se dérouler en 1791, Napoléon perçoit le livre comme une critique implicite de son Consulat. « Tout cela, c’est de la métaphysique de sentiment, du désordre d’esprit. Je ne peux pas souffrir cette femme-là ! », fulmine-t-il, avant de signifier à Mme de Staël son exil de Paris. (Cité dans Françoise Wagener, Madame Récamier, Paris, JC Lattès, 1986, p. 124.)

Question 8.
Né à Dole dans la petite noblesse, Claude-François de Malet (1754-1812) mène une carrière dans les armes et affirme des convictions républicaines au moment de la Révolution. Opposé au consulat à vie, il accepte bon gré mal gré le régime impérial, avant d’être nommé gouverneur de Rome en 1806. Là-bas, il commet plusieurs maladresses vis-à-vis du pouvoir civil, trempe dans quelques malversations et continue de faire étalage de ses opinions politiques. Renvoyé en France par Eugène de Beauharnais, vice-roi d’Italie, il est mis à la retraite le 31 mai 1808.
Il est peu après emprisonné pour avoir projeté, avec d’autres conjurés, de placarder des affiches proclamant le vote de la déchéance de Napoléon par le Sénat et pour avoir réfléchi à la constitution d’un nouveau gouvernement.
En octobre 1812, toujours obsédé par l’idée d’en finir avec le régime impérial, il décide de profiter de l’éloignement de Napoléon, parti combattre en Russie, pour propager la nouvelle de sa mort.
Écoutons Marc Allégret nous dérouler les péripéties de la nuit fatidique du 23 octobre : « Le 22 octobre, vers 10 heures du soir, Malet et l’abbé Lafon s’évadent de la maison de santé […] : ils partaient pour renverser, à eux seuls, l’Empire français. Ils passent une partie de la nuit dans la mansarde d’un religieux espagnol, ami de Lafon. Malet revêt un uniforme de général de division fourni par sa femme ; Rateau, un caporal de la garde nationale, échange le sien contre celui d’aide de camp du général ; et Boutreux, bachelier en droit, ceint une écharpe tricolore, comme celle des commissaires de police.
Le 23, à quatre heures du matin, le trio se présente au poste de garde de la caserne Popincourt […]. Rateau annonce avec superbe : “Ronde d’officier général” et communique le mot de passe (ce jour-là, c’était, ironie de l’histoire, le mot conspiration). Au commandant Soulier, chef de la 10e cohorte de la garde nationale, malade dans sa chambre, Malet, qui avait pris le nom de général Lamotte, déclare : “Commandant, l’Empereur est mort le 7 octobre sous les murs de Moscou. Le gouvernement impérial est renversé”. Soulier le croit sur paroles et fait réunir la 10e cohorte, sous la pluie, dans la cour de la caserne, où Malet fait lire un faux sénatus-consulte annonçant la formation d’un gouvernement provisoire et une proclamation à l’armée.
Au lever du jour, plusieurs compagnies de la 10e cohorte suivent Malet à la prison de la Force où il fait délivrer […] les généraux républicains Lahorie […] et Guidal […].
Il est six heures du matin. Conformément aux ordres de Malet, Lahorie, avec une compagnie de soldats, fait arrêter le préfet de police Pasquier (remplacé par Boutreux), Desmarest, chef de la sûreté et Savary, duc de Rovigo, ministre de la Police (que Lahorie remplace) et tous trois sont immédiatement incarcérés à la prison de la Force.
De son côté, le commandant Soulier, conformément aux ordres de Malet, se rend avec une compagnie, à l’Hôtel-de-ville, où Frochot, préfet de la Seine, lui aussi abusé, met à sa disposition une salle de réunion pour le gouvernement provisoire.
En outre, le colonel Rabbe, qui commande la garde nationale de Paris, fait occuper par ses troupes, selon les ordres de Malet, la Trésorerie et les barrières de Paris.
Vers neuf heures, Malet se rend au domicile du général Hulin, qui commande la place de Paris […]. Hulin […] résiste et demande des explications. Malet lui fracasse la mâchoire d’un coup de pistolet. […] Mais, sitôt après, au n° 7, à l’hôtel de la place de Paris, les adjoints du gouverneur (le colonel Doucet et le commandant Laborde) démasquent Malet, le maîtrisent, appellent à l’aide et désormais c’est l’échec du coup d’État.
Malet et ses complices sont arrêtés. Les hauts personnages, Savary, Pasquier et Desmarest sont libérés et rétablis dans leurs fonctions. À midi, tout est rentré dans l’ordre. » (Marc Allégret, Revue du Souvenir Napoléonien, 2004 ; accessible en ligne à l’adresse suivante : https://www.napoleon.org/histoire-des-2-empires/biographies/malet-claude-francois-de-1754-1812-general-initiateur-de-la-conspiration-contre-napoleon-1812/ ; consulté le 14 mai 2024.)
Signalons également sur cette tentative de coup d’État du 23 octobre 1812, le film La Conspiration du général Malet (1963), coproduit par l’historien André Castelot et visible sur le site de l’INA : https://madelen.ina.fr/content/la-conspiration-du-general-malet-76553 (consulté le 14 mai 2024).

Question 13.
Émigré en 1792 pour rallier l’armée contre-révolutionnaire des Princes, François-René de Chateaubriand revient en France en mai 1800, muni d’un faux passeport au nom de Jean-David Lassagne, originaire de la principauté prussienne de Neuchâtel.

Question 15.
Issu de la vieille aristocratie bretonne, Louis-Charles-René de Marbeuf (1712-1786) arrive en Corse à la fin de l’année 1764 pour y poursuivre la politique française de colonisation de l’île. Il ne tarde pas à s’éprendre de la jeune Letizia Bonaparte. Selon le comte Jean-Victor Colchen (1751-1830), jeune avocat messin qui les fréquente alors : « La femme qui marquait le plus à Ajaccio était Madame Buonaparte. Depuis deux ans, elle était l’objet des soins les plus empressés et l’on peut dire du culte de M. de Marbeuf. Il en était éperdument amoureux. » (Cité dans David Chanteranne, Le Sacre de Napoléon, Paris, Tallandier, 2004.) Leur liaison n’était un mystère pour personne – un portrait de Marbeuf était même accroché à la place d’honneur, à côté de celui de Letizia, dans la maison familiale de la rue Malerba – et « dura un peu plus de dix années, jusqu’au remariage du comte en 1783 avec une jeune fille de 18 ans… » (Cédric Lewandowksi, Lucien Bonaparte, le prince républicain, Paris, Passés composés, p. 25.)

Question 16.
Porter un bicorne « en colonne » signifie le porter perpendiculairement à la ligne des épaules, les deux pointes en avant et en arrière ; le porter « en bataille » signifie en revanche qu’il est parallèle aux épaules.
À la différence des officiers qui le portaient « en colonne » (voir le défilé traditionnel des polytechniciens lors du 14 juillet), Napoléon portait le bicorne comme un simple soldat, « en bataille ».

Question 17.
L’ordre de la Couronne de fer a été créé le 5 juin 1805 à Milan par Napoléon (roi d’Italie depuis le 17 mars), sur le modèle de la Légion d’honneur. Six ans plus tard, après avoir annexé le royaume de Hollande, il fonde l’ordre de la Réunion le 18 octobre 1811, nouvelle distinction civile et militaire.
L’ordre de la Fidélité, fondé en 1715, est un ordre de chevalerie du grand-duché de Bade.

Question 18.
Les documents confidentiels étaient rangés dans un portefeuille en maroquin vert, à rabat, fermé par une serrure en argent ciselé. Deux gardes se relayaient pour surveiller en permanence l’accès au cabinet de travail où se trouvait le portefeuille du Premier Consul. Le baron Méneval puis le baron Fain étaient les seuls à pouvoir accéder, en qualité de secrétaires du portefeuille, à la précieuse serviette. Trois exemplaires sont parvenus jusqu’à nous et sont conservés dans la collection Bruno Ledoux, au musée de l’Armée et au musée national des châteaux de Malmaison et Bois-Préau.

Question 19.
On a cru un temps, à la suite du musicologue Arthur Pougin, que la romance « Partant pour la Syrie » n’était pas d’Hortense de Beauharnais, comme le disait la tradition, mais de Louis-François-Philippe Drouet, flûtiste à la cour du roi de Hollande (Louis Bonaparte). Mais les dernières recherches ont rendu à la belle-fille de Napoléon son statut d’auteur. Voir : https://www.napoleon.org/magazine/plaisirs-napoleoniens/partant-pour-la-syrie-ou-le-beau-dunois/ (consulté le 13 mai 2024).

Question 20.
Les quatre musées nationaux sont les suivants :
– le musée national des châteaux de Malmaison et de Bois-Préau ;
– le musée Napoléon Ier du château de Fontainebleau ;
– le musée de la Maison Bonaparte à Ajaccio ;
– le musée napoléonien de l’île d’Aix.


Légendes des illustrations
De haut en bas :
– Roman Volkov, Mikhaïl Koutouzov, huile sur toile, 1813, dimensions et localisation inconnues, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
– Auguste-Henri Dufour, Carte de l’Empire français en 1812, 1865, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
– Gérard van der Puyl, Généraux et officiers du camp de Boulogne-sur-Mer, 1804, technique et dimensions inconnues, Calais, musée des beaux-arts et de la dentelle, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
– Pierre-Michel Alix, d’après Jean-Baptiste Mallet, le Beau Dunois, date inconnue, source : Gallica ; https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b53230424t
– Façade de la maison Napoléon Bonaparte à Ajaccio, rue Saint-Charles, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
– Pierre-Narcisse Guérin, Jeune Fille en buste, vers 1795, huile sur toile, 61 x 50 cm, Paris, musée du Louvre, RF 1978 49 – https://collections.louvre.fr/ark:/53355/cl010059086 – https://collections.louvre.fr/CGU

Image du bandeau : Auguste-Henri Dufour, Carte de l’Empire français en 1812, 1865, © Wikimedia Commons cc-by-3.0

  1. Françoise Wagener, Mme Récamier, Paris, JC Lattès, 1986, p. 166. []

Qui suis-je ? (5)

Si vous aimez les devinettes, nous vous conseillons, dans un premier temps, de ne pas lire les notes.
Peut-être même trouverez-vous la réponse avec les seules images.


Qui suis-je ?


Moi, quelque peu flatté… car déjà puissant

Bon, je vous préviens, les devinettes, très peu pour moi. Vous êtes déçus ? Que voulez-vous, je sais tout – ce n’est point forfanterie mais stricte vérité –, et j’ai tellement marqué l’histoire de mon ministère que vous allez bien vite comprendre qui je suis. Mais enfin, puisque l’on me demande de me prêter à ce jeu inoffensif, pourquoi rechigner ?

Car je ne suis pas un mauvais homme, contrairement à ce qu’ont colporté tant de jaloux et d’hypocrites ! Non, moi aussi, j’ai un cœur et des sentiments : époux fidèle, père affectueux… Demandez un peu à ma famille si elle eut jamais lieu de se plaindre de moi. Quant à mes prétendues trahisons… Les gens (vous, peut-être !) n’aiment rien tant que détester et se repaître des légendes noires… Mais si vous me laissez parler, je vous promets que vous quitterez la meute.


Qui suis-je ?


Le roi Louis XV se trouve dans la quarante-quatrième année de son règne, et déjà il n’est plus le « Bien-Aimé », lorsque je nais à quelques lieues de la ville de Nantes, au Pellerin exactement. L’Ancien Régime, je connais, donc, et je peux vous dire que je n’en ai conservé aucune nostalgie.

Mon père est capitaine de la marine marchande1 et ma mère la fille d’un fabricant de poulies pour navires. J’aurais dû être à mon tour capitaine au long cours, mais ma mauvaise santé, la mort prématurée de mon paternel et l’influence de mes professeurs m’en détournent pour me faire embrasser la carrière de l’enseignement2.

Dans ma jeunesse, en soutanelle noire, avec la barrette

J’étais entré comme élève au collège des Oratoriens3 de Nantes en 1768 ; une dizaine d’années après, en 1782, je passe de l’autre côté et rejoins le rang des maîtres. Tonsuré et portant la soutane4, j’enseigne les sciences, d’abord au collège de Niort, puis à ceux de Saumur, Vendôme et même Juilly. Je n’y reste qu’un an, mais ils ne sont pas si nombreux ceux qui peuvent se targuer d’avoir exercé dans le plus prestigieux établissement de leur époque. (Dire qu’un siècle plus tard, j’aurais eu le petit Marmottan comme disciple5 !) Je suis alors très apprécié et ma popularité connaît un pic quand un beau matin, je réussis à lancer dans la cour du collège un petit aérostat.

En 1788, j’arrive à Arras. En dehors de mes cours de physique, j’y fais la connaissance de Maurice Gaillard, qui deviendra mon confident, mais aussi de Charlotte et Maximilien Robespierre. Si la première est charmante, je ne peux en dire de même du frère. Quelle peste que cet homme-là ! Et déjà si dédaigneux du bien d’autrui6


Qui suis-je ?


Dans le Nord, je m’intéresse de plus en plus à la politique ; trop au goût de mes supérieurs qui préfèrent m’éloigner en m’envoyant à Nantes. De retour dans ma région natale, je me fais élire en septembre 1792 à la Convention (les troubles révolutionnaires ont d’ailleurs eu raison de l’ordre des Oratoriens7) ; je siège avec les modérés, ce que Robespierre ne me pardonne pas. Pourtant, j’embrasse avec fougue les nouvelles idées : je vote la mort du roi et alors que j’étais jusque-là, si l’on en croit Gaillard, « dans toute l’ardeur d’une grande foi chrétienne »8, je deviens athée et même bouffe-curés.

La montgolfière que je fis élever dans les airs du collège fut un tantinet plus petite

Le célibat commençant à me peser, je me dis qu’il serait bon de trouver chaussure à mon pied et c’est ainsi que j’épouse Bonne Jeanne Coiquaud. Elle est assez laide, et Paul Barras ne se privera pas de l’écrire9, mais je ne suis pas non plus un apollon et elle a pour elle d’être la fille du président de l’administration du district.

Conventionnel, je prends plusieurs arrêtés dans la Nièvre et la Côte-d’Or pour interdire toute manifestation extérieure du culte et obliger les prêtres pensionnés à se marier eux aussi ! Je fais inscrire à l’entrée des cimetières une phrase qui frappe les esprits : « La mort est un sommeil éternel »10. Mais c’est dans la capitale des Gaules que je me déchaîne le plus, puisque mon action antireligieuse en 1793-1794 m’y vaut le surnom de « mitrailleur de Lyon »11.


Qui suis-je ?


Puis je joue les mouchards pour Barras. En remerciement de ce précieux service, et pour conjurer l’instabilité du ministère, il me nomme en juillet 1799 à la tête de la police générale du Directoire, dont les bureaux se trouvent quai Voltaire12. J’ai alors deux ennemis, les royalistes à droite, les jacobins à gauche, et je traite chacun selon mes plans. Méfiant à l’égard de « l’Alcibiade de la République »13, que je sais prêt à négocier un retour des Bourbons, je sens le potentiel du jeune général Napoléon Bonaparte. C’est pourquoi je décide de ne pas intervenir lors du coup d’État qui se trame à Saint-Cloud le 18 brumaire de l’an VIII.

Il faut bien que le peuple s’amuse !

Devenu tacitement un soutien du nouvel homme fort – et du nouveau régime –, je suis confirmé à mon poste. Ayant désormais les coudées franches, je m’emploie à coordonner les différentes actions de mes hommes, soucieux d’obtenir une police informée de tout. Et quand je dis tout, c’est tout. Le père des renseignements généraux, c’est moi.

Naturellement, ma position m’expose aux racontars et à la calomnie. On m’accuse de comploter contre Bonaparte alors qu’il s’apprête à livrer bataille à Marengo. Mais qui l’a jamais prouvé ? L’un de mes meilleurs biographes a d’ailleurs récemment remis les pendules à l’heure14

Peu importe, je me rends très vite indispensable. L’identification des auteurs de l’attentat de la rue Saint-Nicaise15, qui faillit coûter la vie au Premier Consul, est un tour de force qui ne fait qu’accroître ma réputation. Tout le monde, Bonaparte le premier, accuse les jacobins, quand je suis persuadé que ce sont les royalistes. Et c’est moi qui ai raison, bien sûr.


Qui suis-je ?


Je n’ai jamais eu autant d’allure que sur ce portrait, avec les deux plaques de la Légion d’honneur et de l’Aigle d’or du Wurtemberg

Mais savez-vous ce qui me rend le plus fier dans cette affaire ? C’est de n’avoir jamais tremblé quand j’avais tant à perdre. Ou plus exactement : de ne l’avoir jamais montré ! C’est d’ailleurs également pour cette qualité que je suis passé à la postérité : non seulement pour être l’incarnation même du policier, une antonomase presque, mais aussi pour être le modèle par excellence du sang-froid et de la parfaite maîtrise de soi en toutes circonstances. Lisez plutôt Charles Nodier qui, après notre rencontre dans les Provinces illyriennes, écrivit ceci dans son style inimitable : « […] je n’ai jamais vu se démentir d’un clin d’œil l’immobilité de ses yeux de verre. Je me demandais par quelle incroyable opération de la volonté on pouvait parvenir à éteindre son âme, à dérober à la prunelle sa transparence animée, à faire rentrer le regard dans un invisible étui, comme l’ongle rétractile des chats. »16

Mon efficacité est exemplaire : grâce à une surveillance permanente, les routes sont devenues plus sûres, les complots ont été déjoués, les journalistes sont rentrés dans le rang, la sédition a reculé et les esprits se sont pacifiés. Mais le Consul n’est pas content ! Ma manie de me mêler de tout – Talleyrand lui-même ne dit-il pas que « le ministre de la Police est un homme qui doit se mêler de ce qui le regarde et surtout de ce qui ne le regarde pas »17 ? –, mon omniscience (même ses aventures secrètes avec la Grassini me sont connues, ah ah !) finissent par lui déplaire et, plus grave, par l’inquiéter.

C’est ainsi que malgré tous mes services, ou plutôt à cause d’eux, donc, je suis remercié en septembre 1802 ; mon ministère est tout bonnement supprimé. Je ne suis pas à plaindre pour autant. Bonaparte ne sait que trop qu’il doit me ménager s’il veut m’espérer inoffensif.

Vue plongeante sur mon petit paradis

Qui suis-je ?


Démis, je n’en deviens pas oisif pour autant. Ayant détourné la moitié du solde de la caisse des jeux18, j’achète sept cents hectares de terres labourables et de bois autour de mon domaine de Pontcarré, en Seine-et-Marne. J’acquiers aussi, dans l’aristocratique faubourg Saint-Germain, un bel hôtel particulier19 où je m’installe avec ma famille. C’est là que naît ma fille, que je prénomme Joséphine, preuve que si le Consul m’a chassé, je conserve d’excellentes relations avec sa femme20.

Ma société se réduit alors à peu de personnes, pour le plus grand plaisir de Bonne Jeanne qui ne m’aime jamais autant que lorsque je ne suis qu’à elle21 : quelques vieilles parentes, d’anciens pères oratoriens du collège de Juilly, le précepteur et la gouvernante de mes enfants. Ceux-là, je les choie, je les gâte : ils peuvent s’ébattre à loisir dans nos appartements22.

Pour me faire avaler ma retraite forcée, on m’a tout de même nommé sénateur, et c’est en cette qualité que je siège au sein d’une commission chargée de recueillir les vœux des députés helvètes23. Si bien qu’un peu malgré moi, je deviens l’un des pères fondateurs de la Suisse moderne.

Comme je ne suis pas opposé au consulat à vie (contrairement à ce qu’on a longtemps prétendu24), je reviens en grâce auprès de Napoléon Bonaparte quelques mois avant d’assister à son sacre en tant qu’empereur.

Les armes de mon duché

Qui suis-je ?


Redevenu ministre de la Police depuis le 10 juillet 1804, je m’empresse de rédiger une circulaire qui enjoint à mes hommes modération et respect de la légalité. Plaidoyer pro domo ? Écoutez plutôt ce qu’en dit mon contemporain Jacques Peuchet : « Si jamais, à partir de ce moment, police ne fut ni plus absolue ni plus arbitraire que la sienne, on avouera cependant qu’il n’en exista pas de plus active et de plus protectrice, de plus ennemie de la violence dans l’exécution des ordres, qui pénétrât par des moyens moins choquants dans le secret des familles, et dont l’action, moins sentie, se laissât moins apercevoir »25.

Les affaires reprennent donc et deux ans plus tard, je deviens l’heureux propriétaire du château de Ferrières-en-Brie, à l’est de Paris. C’est une grande et belle demeure classique qui date du milieu du siècle précédent et je n’apprécie rien tant que venir m’y reposer, caché au milieu des bois et des étangs, sans aucun voisin alentour26.

Comte d’Empire en 1808, je suis fait duc d’Otrante l’année d’après, le 15 août, jour anniversaire du saint patron… Celui-ci est bien forcé de me récompenser pour avoir si bien tenu la maison en son absence27 et avoir réussi, par l’entremise de mon vieux complice Bernadotte, à repousser les Anglais de Hollande28. Je me moque d’abord de ce titre, avant d’y prendre finalement goût. Mes armes semées d’hermine d’argent (rappelant mes origines bretonnes), la colonne d’or autour de laquelle s’enroule un serpent, emblème de prudence… tout cela a quand même de l’allure ! A posteriori, je peux dire que j’étais alors au sommet de ma puissance.

Un autre portrait de moi, moins flatteur mais plus fidèle

Qui suis-je ?


Je me rapproche de Talleyrand, parce que, malgré toutes nos divergences, il est le seul qui soit à ma mesure29 et que je partage avec lui la conviction qu’il est temps d’en finir avec la guerre et d’établir une paix solide en Europe.

Napoléon se range enfin à mon avis et divorce de la stérile Joséphine, mais je manque de m’étouffer, moi qui espérais une alliance avec les Russes30, quand j’apprends que la remplaçante se nomme Marie-Louise d’Autriche, autrement dit une petite-nièce de Marie-Antoinette !

Le tournant dynastique de 1810 entraîne une rigidification de tout le système impérial et mes prérogatives s’en trouvent rognées. Je subis, plus que je ne les provoque, les mesures qui sont de plus en plus prises par Napoléon en personne31.

Mes activités en France sont bridées ? Qu’à cela ne tienne, je me tourne vers les questions de politique extérieure, d’autant que Talleyrand a moins la cote. Grâce à l’argent de la caisse des jeux, j’étends mon réseau d’espionnage dans les cours étrangères. Mais ma nouvelle ambition n’est pas du goût de l’empereur : il suffit que je lui annonce que je tente de négocier avec le duc de Wellington une paix avec l’Angleterre pour qu’il prenne ombrage et me signifie mon congé32. Là encore, après une inévitable scène à Saint-Cloud, Napoléon tient à mettre les formes et me nomme gouverneur général de Rome. D’ailleurs, je sais bien qu’il regrette de se séparer de moi33. Toujours est-il que c’est l’idiot Savary34 qui me remplace, tandis que défile dans mon salon de la rue du Bac tout le beau monde du faubourg Saint-Germain, bien désolé de me voir partir. Mais avant de rejoindre Ferrières, je me débrouille pour brûler quantité d’archives au nez et à la barbe de mon successeur.

Quand je repense à ces aristos…

Qui suis-je ?


À son retour de sa désastreuse campagne de Russie, l’empereur consent enfin à me recevoir… pour me signifier que je vais prendre la tête du gouvernement des Provinces Illyriennes35. Ma mission officielle : tenir vaille que vaille cette portion de l’Empire regroupant la Carinthie, la Carniole, l’Istrie, le Trentin les Croaties civile et militaire, la Dalmatie et l’ancienne république de Raguse36. Ma mission officieuse : la liquider au profit de l’Autriche37.

Les heures de Napoléon étant comptées, j’encourage fin 1813 mon vieil ami Murat, roi de Naples, à faire sécession. Puis je suis à Paris pour assister à l’arrivée du comte d’Artois. Mais je m’abstiens de figurer dans la délégation chargée de lui conférer la lieutenance générale et je préfère me retirer à Ferrières au moment où son frère fait son entrée à Paris sous le nom de Louis XVIII. Dans le même temps, je me garde bien de dire ou d’écrire quoi que ce soit contre le nouveau régime.

Cette prudence paye : lors des Cent-Jours, Napoléon m’offre à nouveau le ministère de la Police. Mais je sais bien que ce n’est qu’un feu de paille et je prépare déjà l’avenir. C’est moi qui, après la défaite de Waterloo, sauve Paris le 3 juillet 1815 en évitant non seulement qu’une meurtrière bataille n’ensanglante la capitale, mais aussi en faisant reconnaître par les Alliés le gouvernement provisoire en place38. Dans la foulée, Louis XVIII, qui a retrouvé son trône, me reçoit au château d’Arnouville pour une entrevue mémorable. Amené par Talleyrand en personne, j’entrevois, entre deux portes, l’écrivain François-René de Chateaubriand, blême39.

Comme le chat, auquel on m’a souvent comparé, je retombe encore sur mes pattes et je reviens, qui l’eût cru (à part moi, bien sûr), quai Voltaire.

Encore moi : lèvres pincées et yeux de chat

Qui suis-je ?


Un mois plus tard, veuf de Bonne Jeanne40, je me remarie avec la jeune Ernestine de Castellane-Majastre. Les trente années qui nous séparent41 n’expliquent pas à elles seules mes sentiments. Vous le savez, j’ai toujours été un sensible. Je pense aussi à mes enfants que j’aime plus que tout : il leur faut une mère, une présence féminine. Et puis il y a le délicieux vertige social : moi, un ancien révolutionnaire, épouser la fine fleur de la meilleure société aristocratique de l’époque42 !

Tout semble aller pour le mieux… quand les ordonnances de proscription que j’avais signées pour éloigner les responsables des Cent-Jours me sont soudain violemment reprochées. Puis ce sont les ultras et les anciens émigrés qui ne me pardonnent pas d’avoir voté la mort de Louis XVI dans ma prime jeunesse. On veut ma peau, et on l’obtient. Louis XVIII me fait alors ambassadeur auprès du roi de Saxe, mais je démissionne aussitôt. Hélas, je ne peux rentrer en France : la loi du 12 janvier 1816 condamne à l’exil les régicides et je suis contraint de m’installer à Prague, puis à Linz, avant de rejoindre, avec ma famille, une partie de la fratrie Bonaparte43 à Trieste, où je m’éteins le 26 décembre 1820.

Paix à mon âme… et aussi à ma mémoire, non ? Après ce petit exposé, je pense que vous pouvez bien me l’accorder.


Joseph Fouché


Image du bandeau : Jacques-Louis David, Le Sacre de Napoléon (détail), 1805-1807, huile sur toile, 621 x 979 cm, Paris, musée du Louvre, © Wikimedia Commons cc-by-3.0.
Joseph Fouché se trouve avec les autres ministres du gouvernement impérial. Il figure en haut à droite, au milieu de l’image.

Légendes des illustrations
ill. 1 : Anonyme et François-Séraphin Delpech (imprimeur), Portrait de Joseph Fouché (détail), lithographie, 27,5 x 18,1 cm, Paris, musée Carnavalet, CC0 Paris Musées / Musée Carnavalet
ill. 2 : Un prêtre de l’Oratoire en manteau de chœur de la fin du XVIIe siècle, d’après une gravure reproduite dans P. Hélyot, Histoire des ordres monastiques, 1714 © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 3 : Charles Boily, Le premier vol féminin par Élisabeth Tible le 4 juin 1784 à Lyon sur La Gustave, 1784, 31 x 43 cm, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 4 : Étienne Béricourt, Procession burlesque de révolutionnaires chargés d’objets de culte, 1793, plume, lavis, aquarelle, 27 x 42,5 cm, Gallica/Bibliothèque nationale de France, https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b8412070m.item
ill. 5 : Claude-Marie Dubufe, Joseph Fouché, duc d’Otrante, en 1809, huile sur toile, 131 x 98,5 cm, Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 6 : Plan ms. aquarellé du château de Ferrières-en-Brie, 1787, 45,5 x 58 cm, source : Gallica/Bibliothèque nationale de France, https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b71006021/f1.item
ill. 7 : Armoiries du duc d’Otrante, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 8 : École française, Joseph Fouché, 1807, huile sur toile, 54,5 x 45,5 cm, Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 9 : Jean-Baptiste Gautier, La famille royale en 1816, gravure, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 10 : Anonyme, Joseph Fouché (détail), gravure, 1815, 21,6 x 16,2 cm, Paris, musée Carnavalet,CC0 Paris Musées / Musée Carnavalet

  1. Basés dans la région de Nantes, port essentiel pour le commerce des esclaves, les Fouché doivent leur ascension sociale à la traite des Noirs. Ils possédaient d’ailleurs une plantation à Saint-Domingue. []
  2. Jean Tulard, Joseph Fouché, Paris, Fayard, 1998, p. 18-19. []
  3. « Les Oratoriens de France se sont spécialisés assez vite dans l’apostolat de la jeunesse et l’éducation. À la veille de la Révolution, ils dirigent une centaine de collèges. Ils se caractérisent par une pédagogie très moderne, plus centrée sur l’épanouissement de l’élève que sur la simple mémoire » et font preuve d’une « grande ouverture d’esprit » (Julien Sapori, dir., Dictionnaire Fouché, Tours, Éditions Sutton, 2019, p. 402). []
  4. Joseph Fouché reste néanmoins un laïc. []
  5. Paul Marmottan fit en effet sa scolarité au collège de Juilly (Seine-et-Marne) de 1865 à 1874. Encore très réputé, l’établissement avait connu son heure de gloire aux XVIIe et XVIIIe siècles. []
  6. L’éloignement entre les deux hommes serait dû à une indélicatesse de Robespierre, mais Jean Tulard laisse entendre qu’une autre explication est possible : « Survinrent les élections aux États généraux, en 1789. Robespierre s’y fit élire, empruntant-on, dit-on, l’argent nécessaire au voyage à Versailles à son ami Fouché. Ce serait la cause de leur brouille, mais on a aussi invoqué la rupture des “fiançailles” de Fouché et de Charlotte… » (Jean Tulard, op. cit., p. 22). []
  7. Fouché sera donc resté dans les rangs de l’Oratoire de sa neuvième à sa trente-troisième année. []
  8. Jean Tulard, op. cit., p. 21. []
  9. Paul Barras laissera effectivement ce portrait féroce : « En l’an III, Fouché était encore dans une grande indigence, dans un grenier, avec sa femme, l’ex-religieuse, femme d’un aussi mauvais naturel que lui et que l’on appelait ironiquement “la femme vertueuse” en raison de son horrible laideur. Rousse comme son mari, jusque dans les sourcils et les cils, elle avait un enfant digne produit de ce couple hideux, non moins roux que les auteurs de ses jours, albinos véritable mais qui n’en était pas, comme de raison, moins cher à ses parents. Il était fort naturel qu’ils désirassent nourrir leur marcassin. » (Paul Barras, Mémoires, Paris, Hachette, 1895-1896, t. III, p. 72 ; cité dans Emmanuel de Waresquiel, Fouché, les silences de la pieuvre, Paris, Tallandier/Fayard, 2014, p. 84-85).
    Bonne Jeanne Coiquaud est née en 1766 et meurt en 1812. []
  10. Jean Tulard, op. cit., p. 47. []
  11. Sa répression est d’une efficacité redoutable puisque plus de 1500 Lyonnais sont tués par la mitraille (et non la guillotine, jugée trop lente). []
  12. Aux numéros 11 et 13. Le quai Voltaire est devenu depuis le quai Malaquais. L’hôtel occupé par le ministère de la Police avait été construit en 1630 par Clément Mazeau et était, à la fin de l’Ancien Régime, l’un des plus aristocratiques et luxueux hôtels du faubourg Saint-Germain. L’une de ses propriétaires (de 1767 à 1785) fut en effet Louise de Durfort de Duras, héritière par sa mère de la fortune de Mazarin. Saisi en 1794 à la suite de l’émigration de son dernier occupant particulier, le comte de Juigné, lieutenant général des armées du roi, « il est d’abord affecté par l’État à l’agence des poudres et salpêtres, puis à celle des poids et mesures avant de servir au ministère de la Police à sa création en 1796 et ce, jusqu’en 1815. Au fur et à mesure des acquisitions du gouvernement, l’ancien hôtel de Mazarin s’est enrichi en profondeur, vers le sud, de toute une série de bâtiments, de cours et de jardins […] » (Emmanuel de Waresquiel, op. cit., p. 243-244). L’hôtel est finalement démoli sous la monarchie de Juillet, en 1845. []
  13. Surnom donné à Paul Barras par ses contemporains. []
  14. Il s’agit d’Emmanuel de Waresquiel, qui, à propos du prétendu complot et de l’enlèvement de Clément de Ris, écrit ceci : « Les insatisfactions de Fouché auraient pu le conduire très vite à comploter. Certains de ses biographes le pensent, mais j’en doute. […] Pendant l’absence du Premier Consul en mai et juin, les conciliabules secrets n’ont pas manqué à Paris. Des conversations ont certainement eu lieu à Auteuil dans la maison de campagne de Talleyrand, avec Sieyès et avec d’autres. On a dû spéculer sur les mesures à prendre en en cas de mort subite de Bonaparte sur le champ de bataille et sur le choix de son successeur. On a parlé de Carnot qui était alors ministre de la Guerre, de La Fayette […]. Il est probable que Fouché était au courant de tout cela, mais il est tout aussi probable qu’il n’y a pas participé, tout en préparant en silence ses propres solutions » (Emmanuel de Waresquiel, op. cit., p. 307-308). []
  15. L’attentat se produisit dans le centre de Paris le soir du 24 décembre 1800, alors que Napoléon se rendait en calèche à l’Opéra pour y écouter La Création de Haydn. L’explosion de la « machine infernale » manqua sa cible, mais fut néanmoins très meurtrière, causant la mort d’une vingtaine de personnes. []
  16. Cité dans Jean Tulard, op. cit., p. 8. []
  17. Cité dans ibid., p. 7. []
  18. Soit la coquette somme d’un million et deux cent mille francs. Son traitement en tant que ministre de la Police était de 80 000 francs (Emmanuel de Waresquiel, op. cit., p. 376). []
  19. Sis aux 34 et 36, rue du Bac. Fouché possède encore une maison rue Saint-Jacques, qu’il revend en 1805. []
  20. « Fouché passera sa vie à jouer le mari contre la femme et réciproquement. Après avoir fait de Joséphine son alliée et accessoirement son indicatrice, il finira par l’abandonner au début de l’Empire, en faisant campagne, non sans témérité, pour le divorce. » (Emmanuel de Waresquiel, op. cit., p. xxiii). []
  21. « Sa femme, passionnée d’amour pour lui, jalouse comme s’il avait eu vingt ans, préférait cette vie de retraite », écrit son amie Victorine de Chastenay dans ses Mémoires (cité dans Emmanuel de Waresquiel, op. cit., p. 382). []
  22. « Les enfants courent en liberté dans les salons. On leur passe tout, comme si l’Émile de Jean-Jacques servait de modèle. Gaillard verra même un jour l’un des garçons s’oublier sur un très beau tapis d’Aubusson sans que personne ne dise rien. “Qu’est-ce qu’un léger désagrément, lui explique Mme Fouché, en comparaison avec l’inconvénient d’aigrir à jamais le caractère d’un enfant ?” » (Emmanuel de Waresquiel, op. cit., p. 382). []
  23. Le but est de mettre fin à l’agitation politique qui secoue la Suisse depuis l’invasion par l’armée française du pays de Vaud et de la ville de Berne. []
  24. « Contrairement à ce que tout le monde a dit, l’ancien conventionnel, loin de s’opposer au consulat à vie, le considère même comme une forme inachevée et bancale du régime. Le pouvoir héréditaire, s’il est placé dans la famille des Bonaparte et uniquement dans celle-ci, ne lui paraît pas incompatible avec des institutions républicaines. […] On a retrouvé récemment l’une des nombreuses notes qu’il devait adresser quotidiennement à Bonaparte […]. Elle est essentielle. […] Le pouvoir héréditaire placé dans la famille de Bonaparte serait au contraire une manière de couronner la Révolution, il calmerait les esprits, découragerait les fanatiques et donnerait “de la stabilité à nos institutions”. » (Emmanuel de Waresquiel, op. cit., p. 372-373). []
  25. Jacques Peuchet, Mémoires tirés des archives de la police de Paris, Paris, A. Levavasseur, 1838, t. IV, p. 229. Texte accessible en ligne à l’adresse suivante : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k643678/f231.image.r=choquant (consulté le 28 mars 2024). Le passage est cité dans Julien Sapori, dir., Dictionnaire Fouché, p. 23 ; J. Sapori précisant : « La “haute police”, entièrement consacrée à la défense du régime, était efficace mais impopulaire. Fouché en était conscient et avait le souci qu’elle ne devienne pas “trop” impopulaire par le recours à des pratiques brutales qui auraient pu susciter un sentiment de révolte dans l’opinion ». []
  26. Construit par l’architecte Jean-Baptiste Chaussard, le château n’existe plus aujourd’hui. Les terres avoisinaient les 2 500 hectares. Fouché ne vendra jamais cette propriété, même exilé. []
  27. Napoléon se trouvait alors en Autriche. []
  28. C’est l’épisode de Walcheren à l’été 1809. Voir https://www.napoleon.org/histoire-des-2-empires/articles/walcheren-la-debacle/ (consulté le 28 mars 2024). []
  29. « C’est bien en cela [l’ambition] que Talleyrand et Fouché se ressemblent, car ce qui les rapproche est plus fort que ce qui les sépare […]. Tous les deux ont voulu être des énigmes et se sont réinventés dans le labyrinthe de leurs mensonges. […] Tous les deux sont impénétrables […]. Quand l’un prête aux autres un visage “sans grimaces ni sourire”, le second se cache derrière les facéties et la faconde d’un bateleur de tréteaux. Tous les deux ont la force de leurs infirmités physiques, l’un a ses poumons et sa mauvais toux, l’autre ses jambes et sa boiterie. Tous les deux ont le goût de l’argent, mais quand l’un le dépense au plaisir du jeu et au luxe de sa maison, l’autre l’accumule en rentier prévoyant. […] Quand l’un aime les femmes, l’autre aime sa femme. […] Talleyrand est un homme de cour et de compagnie. Il n’est jamais seul. Fouché est depuis sa naissance voué à la solitude et à la mort qui toujours tourne autour de lui. On est avec l’un du côté de la comédie quand l’autre est […] dans la tragédie.
    Leur rapport à l’État non plus n’a pas été le même. Talleyrand l’a conduit, restauré, parfois sauvé, Fouché en a été, de la Révolution à l’Empire, l’architecte, le bâtisseur et le géomètre.
    Ils ont été complices à leurs débuts, sous le Directoire, puis ils se sont séparés. Ils se retrouveront à chaque fois que leurs intérêts le leur commanderont. Et, au bout de toutes les catastrophes et de toutes les crises […] ils s’en iront tous les deux, l’un soutenant l’autre […] dans le cabinet de Louis XVIII, un beau soir de juillet 1815, lui prêter serment d’une même jalousie suspicieuse. » (Emmanuel de Waresquiel, op. cit., p. 356-357). E. de Waresquiel cite aussi Barras et le comte Molé qui disent bien l’étonnante complémentarité entre les deux hommes, le premier affirmant : « Talleyrand est le Fouché de la noblesse ; Fouché est le Talleyrand de la canaille », et le second estimant que « si Talleyrand est le plus révolutionnaire des homme comme il faut, Fouché est le plus comme il faut des révolutionnaires ». []
  30. Si la sœur aînée du tsar, la grande-duchesse Catherine, désormais mariée au duc d’Oldenbourg, n’était plus libre, la cadette, la grande-duchesse Anne, le restait. []
  31. Emmanuel de Waresquiel, op. cit., p. 459 []
  32. Le 2 juin 1810. []
  33. « Dans son entourage, il [Napoléon] se montre des plus aimables pour le ministre déchu : “Il m’en a coûté de renvoyer Fouché ; mais il m’était impossible de faire autrement […], il fait des choses trop importantes sans me consulter.” » (Emmanuel de Waresquiel, op. cit., p. 470). []
  34. Anne-Jean-Marie-René Savary (1774-1833), ministre de la Police de 1810 à 1814. []
  35. Le gouverneur Andoche Junot, ancien aide de camp de Napoléon, devenait en effet de plus en plus fou. Voir le « Qui-suis-je ? » (2) : https://marmottan.hypotheses.org/12722. []
  36. Soit une région d’une superficie totale de 55 000 km², peuplée par une population multiethnique (Slovènes, Croates, Serbes, Allemands et Italiens) d’1,5 millions d’habitants. []
  37. « Les Provinces Illyriennes, créées à la fin de 1809 sur le dos de l’Autriche et qui constituent pour cette dernière son seul accès à la mer par Trieste, sont une monnaie d’échange possible dans les négociations engagées par Napoléon avec Metternich à la faveur de l’armistice signé début juin avec les Russes et les Prussiens. Tout l’enjeu, pour Napoléon, est de maintenir l’Autriche en dehors de la sixième coalition en lui cédant le moins possible. » (Emmanuel de Waresquiel, op. cit., p. 492). []
  38. Du 23 juin au 7 juillet 1815, la Commission Napoléon II gouverne la France au nom du fils de Napoléon. Joseph Fouché en est le président. []
  39. On connaît ce passage fameux des Mémoires d’outre-tombe : « Ensuite, je me rendis chez Sa Majesté : introduit dans une des chambres qui précédaient celle du roi, je ne trouvai personne ; je m’assis dans un coin et j’attendis. Tout à coup une porte s’ouvre : entre silencieusement le vice appuyé sur le bras du crime, M. de Talleyrand marchant soutenu par M. Fouché ; la vision infernale passe lentement devant moi, pénètre dans le cabinet du roi et disparaît. Fouché venait jurer foi et hommage à son seigneur ; le féal régicide, à genoux, mit les mains qui firent tomber la tête de Louis XVI entre les mains du frère du roi martyr ; l’évêque apostat fut caution du serment. » (François-René de Chateaubriand, Mémoires d’outre-tombe, 1828 ; voir : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k233854/f61.item). []
  40. Elle décède en 1812. []
  41. Fouché a alors 56 ans, Ernestine 27. []
  42. « Le mariage fut-il consommé ? On le sait, Ernestine n’aura pas d’enfants. En tout cas, les apparences ont été sauves. » (Emmanuel de Waresquiel, op. cit., p. 618-619). Ernestine de Castellane semble bien s’être mariée par intérêt, mais le puissant et riche époux se transforme bien vite en homme déchu et proscrit, et elle passera l’intégralité de sa vie de femme mariée en exil. []
  43. Élisa et Jérôme. []

Le questionnaire de Monsieur Paul (2)

1) Comment s’appelle le cheval le plus célèbre de Napoléon ?

a) Vizir
b) Bucéphale
c) Jappeloup

2) De qui Napoléon a-t-il dit : « Je ne remplacerai jamais cet homme-là. Il avait ses défauts, mais c’est le seul homme d’État que j’ai eu. » ?

a) Jean-Étienne-Marie Portalis
b) Joseph Fouché
c) Armand de Caulaincourt

3) Quel paysagiste était particulièrement apprécié de Caroline Murat ?

a) Pierre-Henri de Valenciennes
b) Jean-Victor Bertin
c) Joseph Rebell

4) Parmi les femmes suivantes, laquelle ne fut jamais pressentie pour devenir la nouvelle épouse de l’empereur ?

a) Augusta Sophie de Hanovre
b) Charlotte Bonaparte
c) Catherine Pavlovna

5) En quoi la rue d’Hauteville, dans le Xe arrondissement parisien, est-elle liée à l’histoire napoléonienne ?

a) Elle porte le nom d’un célèbre administrateur de l’Empire
b) Elle abrite un hôtel particulier de style Consulat
c) Elle fut le théâtre d’une tentative d’enlèvement de Napoléon

6) Qui a dit : « Pour bien administrer, il faut avoir son cœur dans la tête » ?

a) Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord
b) Napoléon Bonaparte
c) Géraud-Christophe-Michel Duroc

7) Quel événement a inspiré à Balzac l’écriture d’Une ténébreuse affaire ?

a) L’affaire Trumeau, du nom d’un épicier qui empoisonna sa fille en 1803
b) L’enlèvement de Clément de Ris par des hommes de Joseph Fouché le 23 septembre 1800
c) La « conspiration des poignards » du 10 octobre 1800

8) Qui est le ministre de la Guerre de Napoléon de 1807 à 1814 ?

a) Henri-Jacques-Guillaume Clarke
b) Louis-Nicolas Davout
c) Jean-Antoine Chaptal

9) Où se trouve Clèves dont les Murat sont duc et duchesse ?

a) Dans la Suisse alémanique
b) Dans le nord de la France
c) Dans une région à cheval sur les Pays-Bas et l’Allemagne

10) Quel frère de Napoléon est mis à la tête du royaume de Hollande ?

a) Louis Bonaparte
b) Jérôme Bonaparte
c) Joseph Bonaparte

11) Qui est Robert Lefèvre ?

a) Un célèbre peintre sous le Consulat et l’Empire
b) Un corsaire rival de Surcouf
c) Le fils naturel de Talleyrand

12) Quelle principauté est représentée par le drapeau ci-dessous ?

a) La principauté d’Eckmühl
b) La principauté d’Elbe
c) La principauté de Pontecorvo

13) Qui est Hippolyte Charles ?

a) Le principal ministre des Cultes sous l’Empire
b) Un chouan qui tenta d’assassiner Napoléon
c) Un amant de Joséphine

14) Pourquoi Napoléon vend-il la Louisiane aux États-Unis en 1803 ?

a) Parce qu’il souhaite obtenir, sinon leur appui, du moins leur neutralité dans le combat qu’il mène contre l’Angleterre
b) Parce qu’il y est poussé par son ministre des Relations extérieures qui craint qu’un Empire trop vaste ne soit trop difficile à défendre
c) Parce que le territoire est peu intéressant d’un point de vue économique et qu’il a besoin d’argent

15) Qui est le duc d’Otrante ?

a) Louis-Alexandre Berthier
b) Joseph Fouché
c) Louis-Philippe de Ségur

16) À qui Lucien Bonaparte revend-il l’hôtel de Brienne, actuel siège du ministère des Armées ?

a) À sa mère Letizia Bonaparte
b) Au maréchal Jean-de-Dieu Soult
c) Au financier Gabriel-Julien Ouvrard

17) Quel fut le bilan, en termes de victimes, de l’attentat de la rue Saint-Nicaise ?

a) Finalement, aucune ; il y eut plus de peur que de mal
b) Trois morts, dont un enfant, et deux blessés
c) Une vingtaine de morts et une centaine de blessés

18) Quelle bataille a été surnommée la « bataille des nations » ?

a) La bataille de Leipzig
b) La bataille de Waterloo
c) La bataille d’Austerlitz

19) Où peut-on encore trouver une somptueuse salle de bains de style pompéien qui a servi à Napoléon ?

a) Au château de Fontainebleau
b) Au château de Rambouillet
c) Au château de Saint-Cloud

20) Quelle femme donne à l’empereur son premier enfant ?

a) Marie Waleswska
b) Marie-Louise d’Autriche
c) Éléonore Denuelle de la Plaigne



Réponses
1-a ; 2-b ; 3-c ; 4-a ; 5-b ; 6-b ; 7-b ; 8-a ; 9-c ; 10-a ; 11-a ; 12-b ; 13-c ; 14-c ; 15-b ; 16-a ; 17-c ; 18-a ; 19-b ; 20-c

Quelques précisions…

Question 1.
Bucéphale était le cheval d’Alexandre le Grand (non pas le tsar Alexandre Ier, rival de Napoléon, mais le roi de Macédoine du IVe siècle av. J.-C.) et Jappeloup l’un des chevaux de course les plus célèbres du sport français (médaille d’or au saut d’obstacles lors des Jeux olympiques de Séoul en 1988). Quant à Vizir (parfois aussi appelé le Vizir), il était l’une des montures préférées de Napoléon, qui en possédait plus d’une centaine. Petit étalon arabe à la robe gris clair étourneau, il avait été offert par le sultan ottoman Selim III en 1802. Napoléon le monta notamment lors des batailles d’Iéna et d’Eylau (1806-1807) et l’appréciait tant qu’il l’emporta avec lui lors de son exil sur l’île d’Elbe (1814-1815). Confié à la chute de l’Empire à un ancien écuyer des Écuries impériales, Vizir mourut à l’âge vénérable de 33 ans en 1826. Sa dépouille naturalisée est aujourd’hui visible au musée de l’Armée.

Question 2.
La phrase est rapportée dans le livre d’Ernest Daudet, Louis XVIII et le comte Decazes (Paris, Plon, 1899, p. 15) et citée dans la biographie d’Emmanuel Waresquiel (Fouché, les silences de la pieuvre, Paris, Tallandier, 2014, p. 432).

Question 3.
Il s’agit du Viennois Joseph Rebell (1787-1828), qui a eu droit récemment à une exposition à Naples. Voir la recension de notre pensionnaire Michele Morselli : https://marmottan.hypotheses.org/23902.

Question 4.
Outre qu’elle était la fille de l’ennemi héréditaire anglais (la seconde du roi George III), Augusta Sophie était engagée dans une profonde relation avec le général Brent Spencer. Catherine Pavlovna et Charlotte Bonaparte figurèrent bien en revanche parmi les épouses possibles de l’empereur. L’alliance que Napoléon venait de conclure avec Alexandre Ier en juillet 1807 (traité de Tilsit) semblait augurer un mariage avec une princesse russe, en l’occurrence avec la sœur aînée du tsar, la grande-duchesse Catherine Pavlovna, âgée de 19 ans. Mais l’entourage de Napoléon songeait aussi à une autre femme. C’est ainsi que Joseph Fouché, ministre de la Police, suggéra, pour le plus grand plaisir de Madame Mère, qu’une union avec la fille que Lucien Bonaparte avait eu de Christine Boyer, la jeune Charlotte Philistine, fût également envisagée. On connaît l’issue de toutes ces tractations, espoirs, illusions ou… craintes : Napoléon épousa finalement Marie-Louise et l’adolescente Charlotte (14 ans) attendit quelques années avant de trouver un mari en la personne du prince romain Mario Gabrielli. Quant à Catherine Pavlovna, elle n’aurait voulu pour rien au monde être la femme de l’empereur français, et sa mère, apprenant le projet, s’empressa d’arranger un mariage avec le duc Georges d’Oldenbourg.

Question 5.
L’hôtel particulier qui se trouve au 58, rue d’Hauteville, est l’un des très rares témoignages subsistants du style Consulat. Acheté en 1801 par Louis-Antoine Fauvelet de Bourrienne, secrétaire particulier de Napoléon, l’édifice situé au fond d’une cour voit ses intérieurs entièrement repensés par l’architecte Étienne-Chérubin Leconte. Comme dans la salle de bains du château de Rambouillet (voir Question 19), les décors à l’antique y sont très inspirés par les découvertes archéologiques faites à Herculanum et Pompéi au mitan du siècle précédent. L’hôtel Bourrienne est aujourd’hui en mains privées.

Question 6.
La phrase est rapportée par Jean-Antoine Chaptal, frappé par l’« incroyable insensibilité » du Consul, dans Mes souvenirs sur Napoléon (Paris, Plon, 1893, p. 342). Celui qui fut son ministre de l’Intérieur « raconte encore qu’un jour qu’il rencontrait le mathématicien Laplace très amaigri de la douleur d’avoir perdu sa fille et ne sachant comment l’aborder, il lui aurait dit ceci : “Oh ! Il n’y a pas de quoi maigrir. Vous êtes géomètre ; soutenez cet événement au calcul et vous verrez que tout cela égale zéro.” » (Cité dans Emmanuel Waresquiel, Fouché. Les silences de la pieuvre, Paris, Tallandier, 2014, p. 363).

Question 7.
Concernant l’affaire Trumeau, écoutons Jean Tulard : « Première affaire dont on trouve un écho dans les feuilles de l’époque, les rapports de police et les mémoires du temps : l’histoire de l’épicier Trumeau.
Établi place Saint-Michel, Trumeau, âgé de 54 ans, avait pour maîtresse Chantal Lavandier, 23 ans. Est-ce sur la suggestion de sa compagne, que, pour ne pas verser de dot à sa fille aînée qui devait se marier, Trumeau l’empoisonna à l’arsenic ? C’est la maîtresse, affolée à l’idée d’être soupçonnée de complicité, qui chargea l’amant. Celui-ci eut beau nier, il fut arrêté et jugé. […] Cailleau, auteur d’une Vie privée et criminelle d’Henri-Augustin Trumeau [1803], résumait en une formule lapidaire le sentiment général : “Il faisait brûler des cierges à la Vierge et couchait avec le vice.” » (Jean Tulard, Le Monde du crime sous Napoléon, 1799-1815, Paris, La Librairie Vuibert, 2017, p. 103.) Trumeau fut condamné à mort, bien qu’il protestât de son innocence, et sa maîtresse, dont la beauté et les pleurs avaient su émouvoir les jurés, fut acquittée.
Pour lire le texte d’André-Charles Caillaud : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k5797527q/f10.item.texteImage.
La « conspiration des poignards » renvoie à une tentative d’assassinat du Premier Consul à la sortie de l’Opéra de Paris le 10 octobre 1800. Elle échoua grâce à la police, mais les historiens s’accordent aujourd’hui pour y voir une manipulation de Joseph Fouché, qui aurait fait infiltrer le groupe des conjurés par un agent provocateur.

Question 8.
Louis-Nicolas Davout a beau être le seul maréchal d’Empire resté invaincu, il ne fut jamais ministre de la Guerre. Jean-Antoine Chaptal occupa pour sa part le ministère de l’Intérieur de 1800 à 1804. C’est donc bien le général Henri Clarke (1765-1818) qui dirigea le ministère de la Guerre de 1807 à 1814. Il est le premier destinataire des lettres de Napoléon, avec 6370 courriers reçus !

Question 9.
Clèves, ancien duché du Saint-Empire romain germanique, occupait une région désormais divisée entre l’actuelle province néerlandaise de Gueldre et le land allemand de la Rhénanie-du-Nord-Westphalie.

Question 11.
Robert Lefèvre est bien l’un des peintres les plus importants de la période napoléonienne et poursuit sa belle carrière également sous la Restauration (voir : https://www.napoleon.org/histoire-des-2-empires/biographies/lefevre-robert-jacques-francois-faust-dit-parfois-robert-lefevre-1755-1830-peintre-de-portraits/ ; consulté le 29 février 2024).
Malgré son statut d’homme d’Église (il est nommé évêque d’Autun en 1788), Talleyrand eut plusieurs enfants, mais le seul peintre qu’on lui accorda comme fils – une thèse évidemment très sujette à caution – fut Eugène Delacroix.

Question 12.
Le drapeau de la principauté d’Elbe a été dessiné par Napoléon lui-même lors de son exil sur l’île.

Question 13.
Hippolyte Charles (1772-1837) fut l’amant de Joséphine peu de temps après son mariage avec Bonaparte. De neuf ans son cadet, le jeune sous-lieutenant de hussard plaît immédiatement à la nouvelle épouse du général, parti faire la guerre en Italie. Pour plus d’informations, lire l’article de Jean-Claude Blanc, « Hippolyte Charles, l’amour interdit de Joséphine », Napoléon Ier, le magazine du Consulat et de l’Empire, n° 73, août-octobre 2014, p. 51-58.
Il y eut deux ministres des Cultes sous l’Empire (si l’on excepte le bref intérim exercé par le fils du premier) : Jean-Étienne-Marie Portalis, de 1804 à 1807, et Félix-Julien-Jean Bigot de Préameneu, de 1808 à 1814.

Question 14.
Conquise par la France au XVIIe siècle, cédée à l’Espagne en 1763 puis récupérée par Napoléon Bonaparte lors du traité secret de Saint-Ildefonse le 1er octobre 1800, la Louisiane est finalement vendue aux États-Unis le 3 mai 1803 pour la somme de 80 millions de francs. Beaucoup plus vaste que la Louisiane actuelle, la région représentait alors près d’un tiers des États-Unis, s’étendant du golfe du Mexique au Canada et des Rocheuses au Mississippi. Mais les terres, difficilement exploitables, ne présentaient qu’un faible intérêt sur le plan économique et Napoléon préféra donc les vendre, jugeant ainsi faire d’une pierre deux coups : récupérer des fonds nécessaires à ses conquêtes européennes d’une part, et affaiblir de l’autre la « perfide Albion » en renforçant les Américains qu’il espérait tourner en rivaux des Anglais.

Question 18.
Se déroulant du 16 au 19 octobre 1813, la bataille de Leipzig oppose à l’armée française les armées de la Russie, de la Prusse, de l’Autriche et de la Suède, soit 160 000 hommes d’un côté et 300 000 de l’autre. La confrontation tourne en faveur des Coalisés.

Question 19.
C’est l’architecte Auguste Famin (1776-1859) qui fut chargé de transformer, dans le château de Rambouillet, inclus sur la liste civile de Napoléon en 1804, l’ancien boudoir du XVIIIe siècle en salle de bains moderne et pratique. Il nicha dans l’alcôve, devenue une arcade évoquant un arc de triomphe, la baignoire de l’empereur, et plaça des miroirs pour démultiplier l’espace. Les murs furent divisés en panneaux et séparés par de fins pilastres ; une frise de griffons et de cygnes et une autre mêlant palmettes et lyres furent peintes. Ce décor d’exception, peut-être inspiré des travaux de Percier et Fontaine, se voulait une référence évidente au vocabulaire antique alors très à la mode.
La salle de bains du château de Fontainebleau n’est pas de style pompéien et le château de Saint-Cloud n’existe plus depuis son incendie, à la suite de l’explosion d’un obus prussien lors de la guerre de 1870.

Question 20.
En donnant à Napoléon le 13 décembre 1806 son premier enfant – un fils, nommé Charles Léon –, Éléonore Denuelle de la Plaigne (1787-1868) confirmait que la stérilité du couple impérial était imputable à la seule Joséphine. Attachée au service de celle-ci, la jeune femme occupait la fonction de lectrice. La comtesse Walewska mit au monde un deuxième fils de l’empereur, le 4 mai 1810 : Alexandre Florien Joseph, futur comte Waleski. Enfin, Marie-Louise donna naissance le 20 mars 1811 à un troisième fils, le seul légitime : Napoléon François Joseph Charles Bonaparte.


Légendes des illustrations
De haut en bas :
– Jacques-Louis David, Bonaparte franchissant le Grand Saint-Bernard, 1803, huile sur toile, 246 x 231 cm, Vienne, palais du Belvédère, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
– Johann Friedrich August Tischbein, Portrait de Catherine Pavlovna, date et dimensions inconnues, Ludwigsburg, Residenzschloss, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
– Illustration de A Historical Mystery, traduction américaine d’Une ténébreuse affaire d’Honoré de Balzac, Philadelphie, George Barrie & Son, 1899, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
– Drapeau de la principauté d’Elbe, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
– L’hôtel de Brienne, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
– Vladimir Ivanovitch Mochkov, La Bataille de Leipzig, date et dimensions inconnues, © Wikimedia Commons cc-by-3.0

Image du bandeau : Vladimir Ivanovitch Mochkov, La Bataille de Leipzig, date et dimensions inconnues, © Wikimedia Commons cc-by-3.0

Qui suis-je ? (4)

Si vous aimez les devinettes, nous vous conseillons, dans un premier temps, de ne pas lire les notes.
Peut-être même trouverez-vous la réponse avec les seules images.


Qui suis-je ?


ill. 1 : Personne ne me résiste quand je fais mes yeux de biche

J’ai eu d’innombrables amants… et un seul frère. Enfin, non, plusieurs frères, mais qui ne comptent pas, ou si peu…
Qui suis-je ? Oui, je vous le demande d’emblée, parce que cette information résume presque toute ma vie. Alors, qui suis-je ? Vraiment, vous ne trouvez pas ? Dois-je dérouler, comme Leporello pour son maître, le catalogue des mille e tre afin que vous me reconnaissiez ? Soit, mais ne me dites pas après que je me vante de mes exploits…

Lorsque je viens au monde, je suis le dixième enfant accouché par ma mère – mais seulement le sixième viable – et tout le monde s’accorde déjà à me trouver belle comme le jour.

À 13 ans, une nuit de juin 1793, du fait de l’engagement politique des hommes de ma famille1, je dois clandestinement quitter ma terre pour le Sud de la France.


Qui suis-je ?


Sous mes dehors de petite sauvageonne élevée au grand air, qui court la campagne avec les gamins de son âge et se baigne dans les cours d’eau avec une tranquille impudeur, ma très grande beauté s’épanouit.

ill. 2 : L’un fut marri…

À 16 ans, on songe à me marier – quelle idée ! Billon, Junot2 et Fréron sont sur les rangs. Les deux premiers sont recalés en raison d’une situation trop précaire, mais pas Fréron3. Le bonhomme est vieux (41 ans !), vilain comme tout avec son front fuyant et son gros nez, mais il est élégant et a du charme, c’est indéniable. Je tombe donc amoureuse et je l’aurais épousée si, au dernier moment, mon frère, s’avisant que ses finances étaient bien moins établies qu’il n’y paraissait, ne s’y était pas opposé4.

Qu’à cela ne tienne ! Les prétendants ne manquent pas, et il n’est pas question de renoncer à marier Paganetta… Mais si le mariage est pour la femme un usage auquel elle ne peut se dérober, l’amour est tout autre chose… L’amour est un droit pour nous, les femmes, même si, malheureusement, il est encore enfermé entre les murs de la Bastille. N’aurons-nous donc jamais notre 14 juillet5 ?

Ce fut Victor-Emmanuel Leclerc qui fit l’affaire. Il est alors général et, c’est heureux, n’a plus que 25 ans. Voilà qui redevient raisonnable. Blond, les yeux bleus, assez petit mais la taille bien prise, et de l’allure. On nous marie le 26 prairial an V6 – le premier grand mariage dans la famille – et dix mois plus tard, j’accouche à Milan d’un garçon que nous prénommons Louis Napoléon Dermide, pour faire plaisir à mon cher frère, tout intoxiqué d’Ossian7.


Qui suis-je ?


ill. 3 : … l’autre fut mari

Nous nous installons à Paris, rue de la Ville-L’Évêque – Paris ! enfin ! Leclerc doit vite repartir pour Rennes, car c’est de là-bas qu’il dirigera l’Armée des côtes. Mais, pas folle, je ne l’accompagne pas. Il ne manquerait plus que ça !

Paris… Ah, comment vous dire ? C’était incroyable, alors… réellement incroyable8 ! On s’amusait, on jouait, on b… Bref, un très bon moment, foi de Paulette !

On m’appelle la citoyenne Leclerc, mais Leclerc, ah, si j’y pense ! Dans mes tenues toujours plus extravagantes et suggestives, je cours les bals et les réceptions, et je charme, et je séduis. Notamment Albert Permon. Ça ne dura pas bien longtemps, mais avec sa sœur, en revanche… Mais non, que vous êtes sots, je ne parle pas de cela, mais d’amitié, cette fois. Avec Laurette, on s’est tout de suite comprises ; elle l’a d’ailleurs suffisamment raconté9

Outre Albert, il y a Beurnonville, Macdonald, Moreau10… C’est bien simple : je suis irrésistible… et insatiable.

Naturellement, on jase, on me jalouse. Ah, je n’oublierai jamais le camouflet que je reçus de Mme de Contades ! Tenez, les larmes me montent aux yeux. Cette vieille peau (je devrais réserver cette amabilité à Joséphine) osa se moquer de moi en pleine réception, devant tout le monde ! À quel sujet ? On se le demande. Elle ne trouva rien de mieux, figurez-vous, que de rire de… mes oreilles. Oui, mes oreilles ! N’est-ce pas absurde ?11


Qui suis-je ?


ill. 4 : C’est ça, moquez-vous de moi !

Je tiens bien salon, moi aussi, et j’accueille Chateaubriand, Constant ou Germaine de Staël, mais les conversations littéraires ou politiques sont d’un ennui… Ah non, je ne suis pas comme Élisa12, ou comme Joséphine qui adore donner les réceptions les plus enquiquinantes qui soient13.

C’est cette vieille bique, j’en suis sûr, qui pousse le Premier Consul à m’éloigner de Paris. Elle ne pouvait tolérer que je lui vole la vedette, mais que voulez-vous, tous les hommes n’avaient d’yeux que pour moi.

Napoléon envoie donc Leclerc à Saint-Domingue avec pour mission de mater les révolutionnaires14… et m’oblige à le suivre. Je refuse, je lui dis que je veux rester à Paris et conserver ma liberté, mais il se montre intraitable et me répond : « les femmes ont besoin d’être contenues […]. Elles vont où elles veulent, elles font ce qu’elles veulent, c’est comme cela dans toute la République. Ce qui n’est pas français, c’est de donner de l’autorité aux femmes ! Elles en ont trop. » Par conséquent, poursuit-il, « le mari doit avoir un pouvoir absolu et le droit de dire à sa femme : Madame, vous ne sortirez pas, vous n’irez pas à la comédie, vous ne verrez pas telle ou telle personne15. » Bref, je dois aller où va mon mari, un point c’est tout.

Je m’indigne, je pleure, je me fâche, je supplie… Rien n’y fait ! Ma chère Laurette, heureusement, sait me consoler et trouve les arguments pour me rendre l’exil plus doux16.

Au début, tout se passe bien à Saint-Domingue : Leclerc reprend la quasi-totalité de l’île, Louverture accepte l’armistice… et puis la rébellion reprend de plus belle, et surtout une épidémie de fièvre jaune se déclare. Mon pauvre mari est complètement dépassé, démoralisé… et meurt de l’affreuse maladie17.

ill. 5 : Don Camillo

Qui suis-je ?


Mais on ne veut pas me laisser veuve !

Cette fois, ce n’est pas Napoléon qui est aux manœuvres, mais Joseph (oui, j’ai un autre frère). Il mène dans nos dos des tractations avec deux Italiens18, qui aboutissent à mon mariage en 1803 avec le prince de Sulmona, de Rossano, du Vivaro, duc de Ceri et de Poggio Nativo, j’ai nommé Camille Borghèse, ou plutôt Camillo Borghese.

Par cette union, j’épouse deux millions de rentes, des milliers d’hectares et une fabuleuse collection de diamants. On fait pire.

Camille n’a que cinq ans de plus que moi. Il est plutôt joli garçon, très soigné de sa personne et se promène dans des attelages à faire pâlir d’envie tous les Romains. Bon, il ne brille pas par son intelligence, mais comme moi non plus…

Hélas, je me languis dans son château. Poser nue devant Canova m’a certes amusée19, mais Camille est un peu mou du genou20, si vous voyez ce que je veux dire. Et puis Rome n’est pas Paris…

ill. 6 : Vénus elle-même

Je veux rentrer, mais Napoléon se montre à nouveau désagréable21 et je tombe malade.

La mort de mon petit Dermide en août 1804 et l’appui de ma mère m’obtiennent finalement le droit de quitter la Ville Éternelle pour prendre les eaux à Lucques. Je me requinque et m’empresse de cocufier Borghèse.


Qui suis-je ?


Et comme le frérot a décidé de se faire sacrer empereur, je suis finalement autorisée à revenir à Paris. C’est l’effervescence aux Tuileries. Élisa et Caroline sont insupportables. « Je veux être princesse ! Et altesse impériale ! Et patati et patata ! » Moi, je m’en fiche assez (je suis déjà princesse !), tout ce que je demande, c’est de rester dans la capitale, modestement, gentiment… et je l’obtiens ! Naturellement, les langues de vipères vont bon train, m’inventant des amours incestueuses avec Napoléon… Il est vrai que je suis si jolie22

Je m’installe à l’hôtel de Charost, rue du Faubourg-Saint-Honoré. C’est plutôt pas mal. Mais Laurette prétend que je ne sais pas recevoir23.

Le 30 mars 1806, je deviens duchesse de Guastalla. Le fief est petit24 en comparaison de ce que reçoivent mes frères et sœurs, mais je m’en fiche assez. Je ne suis pas comme Élisa passionnée par l’administration de son duché toscan. (C’est peut-être pour cela que Paul Marmottan ne s’est jamais intéressé à moi25.)

ill. 5 : Mon pied-à-terre parisien

Qui suis-je ?


Pour des raisons qui sont assez obscures à mes contemporains, je subis de temps en temps des gros coups de fatigue, des rechutes qui m’amènent à prendre régulièrement les eaux.

À Plombières, où je vis une vraie idylle (ne riez pas !) avec le comte de Forbin26, mon état inquiète tellement mon entourage qu’on fait venir le grand docteur Jean-Noël Hallé. Mais son rapport est un tissu de calomnies que je me refuse à vous dévoiler27 !

Une orageuse scène de ménage à Aix-en-Provence met fin à mon aventure et je pars m’établir à Nice… où je prends pour amant mon professeur de musique28.

Mais parce que Borghèse a été fait, en février 1808, gouverneur général de la région d’« au-delà des Alpes » (il fallait bien le dédommager de la perte de sa collection au profit du Louvre29…), je dois l’accompagner à Turin.

Après une énième rechute30, je repars à Aix-les-Bains… avant de réussir à rentrer à Paris (eh eh, pas bête, Paulette), où je m’installe dans le château de Neuilly que Caroline et son Murat de mari ont quitté pour Naples.

ill. 8 : Encore et toujours ce regard…

Qui suis-je ?


L’indulgence et la générosité de l’empereur31 à mon égard font à nouveau les gorges chaudes.

Que m’importe ? J’ai bien d’autres amants à croquer. On m’attribue ainsi le prince de Metternich32, le généralissime Joseph Poniatowski, le colonel des cosaques Alexandre Tchernychov, un jeune officier allemand du nom d’Andlau-Birseck…

Mais Jules de Canouville me plaît autrement plus. En voilà un qui me dompte ! Ah, quelle figure ! Quelle allure ! Hélas, mon frère le déteste et il l’envoie se faire tuer à l’étranger33

Je ne sais pas si je suis cyclothymique, maniaco-dépressive ou hystérique, mais j’alterne les hauts et les bas. Tantôt j’organise les plus belles fêtes, volant de bras en bras, tantôt je ne veux rien faire ni voir personne. Je maigris, je deviens hypocondriaque. J’ai bien une histoire avec Talma34, mais personne ne s’en aperçoit : c’est dire le changement qui s’opère en moi !

Mon cher frère non plus ne va pas fort, puisqu’il doit abdiquer le 6 avril 1814, obligé de troquer son empire pour une petite île au large de l’archipel toscan. Bien sûr, je ne l’abandonne pas, contrairement à mes ingrats de frères et sœurs (n’avais-je pas raison de les compter pour rien ?) et je m’empresse de lui rendre visite à Portoferraio.

ill. 9 : Dessiné par mon frère

Qui suis-je ?


J’ai 34 ans et je charme toujours autant. Douce, affectueuse, bienveillante et gaie : tel est le portrait que fait de moi l’administrateur des mines de fer de l’île d’Elbe, pourtant un authentique républicain35 !

Mais, aaah, je bâille… Cette succession de séductions confine à la litanie… Non, décidément, le cœur n’y est plus…

Dix ans passent. Je me réconcilie in extremis avec Camille36 et, après deux longs mois de souffrance37, je m’éteins à Florence, dans le palais Salviati que nous partageons, le 9 juin 1825, à une heure de l’après-midi.


Pauline Bonaparte


Image du bandeau : Antonio Canova, Vénus Victrix, 1805-1808, marbre, 92 x 192 x ?? cm, Rome, Galleria Borghese, © Wikimedia Commons cc-by-3.0

Légendes des illustrations
ill. 1 : Robert Lefèvre, Pauline Bonaparte, 1806, huile sur toile, 65 x 53 cm, Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 2 : François Bonneville, Fréron, député à la Convention nationale, fin XVIIIe siècle, dimensions inconnues, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 3 : François-Joseph Kinson, Charles Victor Emmanuel Leclerc, 1804, huile sur toile, 207 x 127 cm, Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 4 : Panotéens à la basilique de Vézelay, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 5 : François Gérard, Camille Borghèse, vers 1810, huile sur toile, 213 x 140 cm, Frick Collection, New York, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 6 : Antonio Canova, Vénus Victrix, 1805-1808, marbre, 92 x 192 x ?? cm, Rome, Galleria Borghese, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 7 : Antoine Mazin, hôtel de Charost, 1722-1725, Paris, n° 39, rue du Faubourg-Saint-Honoré, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 8 : Robert Lefèvre, Pauline Bonaparte, 1803, huile sur toile, 63 x 51,5 cm, Rueil-Malmaison, musée national des châteaux de Malmaison et de Bois-Préau, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 9 : Drapeau de la principauté de l’île d’Elbe, © Wikimedia Commons cc-by-3.0


  1. Pro-français, les Bonaparte sont considérés comme des ennemis par les paolistes, alliés à l’Angleterre. Déclaré « traître à la République française » par la Convention qui ordonne son arrestation le 2 avril 1793, Pascal Paoli se lance aussitôt dans la traque de ses opposants. []
  2. « Le premier prétendant officiel de Pauline se nomme Billon. On ne sait pas grand-chose de lui, sinon qu’âgé de quelque quarante ans, il était marchand ou fabricant de savon, et connu des Clary. » (Florence de Baudus, Pauline Bonaparte, princesse de Borghèse, Paris, Perrin, 2018, p. 27). Bonaparte, cependant, ne tarde pas à l’écarter, comme il l’explique à son frère Joseph dans une lettre du 20 octobre 1795 : « Un citoyen Billon que l’on m’assure être de ta connaissance demande Paulette. Ce citoyen n’a pas de fonctions. J’ai écrit à Maman qu’il ne fallait pas y penser. Je prendrai aujourd’hui des renseignements plus amples. » Voir : https://www.napoleonica.org/fr/collections/correspondance/CG1-0351.md?keywords=Billon&page=0&pageSize=20 (consulté le 24 janvier 2024).
    Andoche Junot, son aide de camp, ne vaut pas mieux : « Tu n’as rien, si ce n’est ton épaulette de lieutenant. Quant à Paulette, elle n’en a pas même autant. Ainsi donc, résumons : tu n’as rien, elle n’a rien, quel est le total ? rien. Vous ne pouvez donc pas vous marier à présent ; attendons. Nous aurons peut-être de meilleurs jours. » (Cité dans Laure d’Abrantès, Mémoires de Mme la duchesse d’Abrantès…, Paris, Ladvocat, 1831-1835, t. I, p. 284 ; voir : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6524165w/f322.image.r=total (consulté le 24 janvier 2024). []
  3. Filleul du roi Stanislas de Pologne, Louis-Marie-Stanislas Fréron (1754-1802) est le fils du journaliste et polémiste Élie Fréron, l’ennemi juré de Voltaire. Missionné par la Convention, il est l’un des soutiens de Bonaparte lors du siège de Toulon. Ses convictions politiques ne sont toutefois pas très fermes et il est prompt à retourner sa veste. Dans la vie privée, la même versatilité est à l’œuvre : c’est un jouisseur, un libertin qui peut aimer aussi bien les hommes que les femmes, et qui, au moment où il a des vues sur Pauline, vit avec une actrice du Théâtre-Italien qui lui a déjà donné deux enfants et en attend un troisième… Voir Jacques-Olivier Boudon, Le Sexe sous l’Empire, Paris, La Librairie Vuibert, 2019, p. ??
    Bonaparte est toutefois d’abord bien disposé : s’il « ne peut ignorer les turpitudes financières et sanglantes de Fréron […], il continue d’admirer son talent d’orateur et fait preuve d’un solide pragmatisme en utilisant sans état d’âme le pouvoir que va encore exercer Fréron à Marseille. […] “Je ne vois aucun inconvénient au mariage de Paulette, s’il est riche”, écrit-il à Joseph […]. » (Florence de Baudus, op. cit., p. 29-30). []
  4. De manière compréhensible, le concubinage de Fréron posait également problème à Bonaparte, qui écrit le 14 mai 1796 à Barras : « Je voudrais te prier de me rendre un service, c’est de décider Fréron à ne point épouser ma sœur. Ce mariage ne convient à personne de ma famille. Fréron est trop raisonnable pour s’obstiner à épouser un enfant de seize ans dont il pourrait être le père. On ne cherche pas une autre femme lorsque l’on a deux enfants d’une femme qui vit… ». Voir : https://www.napoleonica.org/fr/collections/correspondance/CG1-0596.md?keywords=Barras&page=1&pageSize=20 (consulté le 24 janvier 2024). []
  5. Très légèrement modifié, le propos « Mais si le mariage […] 14 juillet ? », est cité dans Paul Milleliri, Pauline B. La Vénus impériale, Ajaccio, Albiana, 2004, p. 27, daté de 1797, mais sans source. On le trouve sous une forme un peu différente dans l’ouvrage d’Antonio Spinosa, Pauline Bonaparte, Paris, Tallandier, 2005. []
  6. Soit le 14 juin 1797. []
  7. Comme plusieurs de ses contemporains, Napoléon vouait un véritable culte au barde gaélique du IIIe siècle. On sait aujourd’hui que derrière les poèmes qui lui étaient alors attribués, et qui acquirent une immense célébrité dès leur publication dans les années 1760, se cachait en fait l’Écossais James MacPherson (1736-1796). Dermide, ou Dermid dans le texte, est l’un des héros d’Ossian. Il est à noter que, dans l’attente de l’avis de Napoléon, son parrain, le fils de Pauline, né le 20 avril 1798, attendit plus de vingt jours avant de recevoir son prénom. []
  8. Le Paris du Directoire est resté fameux pour ses fêtes, ses excentricités (qu’on songe aux « Incroyables » et aux « Merveilleuses ») et sa permissivité. []
  9. Laurette, petit nom de Laure Permon (comme Paulette est celui que sa famille donne à Pauline), n’est autre que la duchesse d’Abrantès, qui a laissé des Mémoires fameux sur la période de l’Empire. Voir : https://marmottan.hypotheses.org/12722. []
  10. Pierre Beurnonville, Étienne Macdonald et Jean-Victor-Marie Moreau étaient tous trois généraux. []
  11. Si la beauté de Pauline était légendaire, il semble néanmoins établi que ses oreilles pouvaient être critiquées, puisque même sa grande amie la duchesse d’Abrantès l’admet : « La vérité est que, en effet, jamais plus drôles d’oreilles n’avaient été appliquées par la nature à droite et à gauche d’un visage d’ailleurs charmant : c’était un morceau de cartilage blanc, mince, tout uni, et sans être aucunement ourlé. Du reste, ce cartilage n’était point énorme comme le disait madame Contades, mais c’était fort laid, et plus l’admirable pureté de tous les traits qui l’entouraient était remarquable par leur beauté, plus il le devenait alors lui-même par sa disparité avec eux. » Laure d’Abrantès, Mémoires de Mme la duchesse d’Abrantès…, Paris, Ladvocat, 1831-1835, t. 2, p. 247 ; voir : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k65241669/f251.image.r=cartilage (consulté le 24 janvier 2024). []
  12. Élisa Bonaparte (1777-1820), sœur aînée de Pauline. []
  13. L’inimitié entre Pauline et Joséphine n’était un mystère pour personne : « Je n’ai jamais vu une haine semblable entre deux belles-sœurs, et le fait réel, c’est que madame Leclerc était injuste ; car enfin madame Bonaparte avait été excellente pour Paulette lors de son mariage » (Laure d’Abrantès, Mémoires de Mme la duchesse d’Abrantès…, Paris, Ladvocat, 1831-1835, t. 2, p. 340) ; voir https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k65241669/f344.image.r=haine (consulté le 24 janvier 2024). La pauvre Joséphine n’était pas en odeur de sainteté dans la famille de Bonaparte, mais le fait qu’elle lui ait « pris » son frère adoré (puis qu’elle ait osé le tromper avec Hippolyte Charles) la rendait haïssable aux yeux de Pauline. []
  14. Menés par Toussaint Louverture (vers 1743-1803), qui vient de se nommer gouverneur à vie de l’île, les révolutionnaires luttent pour leur indépendance et bientôt contre l’esclavage, rétabli par Napoléon en mai 1802. []
  15. Cité dans Leila Saada, « Les interventions de Napoléon Bonaparte au Conseil d’État sur les questions familiales », Napoleonica. La revue, 2012/2, n° 14, p. 25-49 ; voir : https://www.cairn.info/revue-napoleonica-la-revue-2012-2-page-25.htm#re98no98 (consulté le 24 janvier 2024). []
  16. La duchesse d’Abrantès lui représente combien elle sera jolie « mise à la créole » (Paul Milleliri, op. cit., p. 49). []
  17. Le malheureux Charles-Victoire-Emmanuel Leclerc meurt à 30 ans le 2 novembre 1802 sur l’île de la Tortue. []
  18. Luigi Angiolini (1750-1821), diplomate toscan, et Giovanni Battista Caprara (1733-1810), archevêque de Milan. []
  19. Qu’une personne de haut rang soit représentée le buste entièrement nu était jugé particulièrement inconvenant par la société de l’époque, mais que dire lorsqu’il s’agissait de l’épouse d’un petit-neveu du pape ? Le scandale n’était pas pour déplaire à Pauline. []
  20. Camille Borghèse n’était nullement impuissant (il avait eu un fils naturel par le passé), mais Pauline supportait difficilement qu’il ne fût pas aussi porté qu’elle sur la chose : « J’aimerais mieux être demeurée la veuve du général Leclerc avec 20 000 livres de rentes que d’être la femme d’un eunuque ! », tempête-t-elle auprès de son amie la duchesse d’Abrantès. Cité dans Paul Milleliri, op. cit., p. 87. []
  21. « Aimez votre mari et sa famille, soyez prévenante, accommodez-vous des mœurs de la ville de Rome, et mettez-vous bien dans la tête que, si à l’âge que vous avez, vous vous laissez aller à de mauvais conseils, vous ne pouvez plus compter sur moi. Quant à Paris, vous pouvez être certaine que vous n’y trouverez aucun appui, et que jamais je ne vous y recevrai qu’avec votre mari. Si vous vous brouillez avec lui, la faute serait à vous, et alors la France vous serait interdite. Vous perdriez votre bonheur et mon amitié. » Lettre de Napoléon à Pauline, 6 avril 1804. Voir : https://www.napoleonica.org/fr/collections/correspondance/CG4-8789.md?keywords=brouillez&page=0&pageSize=20 (consulté le 25 janvier 2024). []
  22. « Il était impossible de voir quelque chose de plus séduisant que la princesse ; elle était à la fois belle et jolie et il faut nécessairement aller chercher la Vénus de Médicis pour trouver un terme de comparaison à la perfection de sa taille et à l’élégance de toutes les parties apparentes de son corps. On aurait vainement cherché une imperfection physique dans la princesse Borghèse. La grâce indéfinissable qui mettait en mouvement les parties de son joli corps était supérieure même à leur beauté et son teint blanc uni était éblouissant », écrit Mlle Avrillion, première femme de chambre de l’impératrice Joséphine. Cité dans Paul Milleliri, op. cit., p. 111.
    Napoléon, quant à lui, se souviendra à Sainte-Hélène de sa sœur adorée : « Pauline, la plus belle femme de son temps peut-être, a été et demeurera jusqu’à la fin la meilleure créature vivante. » (Cité dans Paul Milleliri, op. cit., p. 226). []
  23. « C’était la princesse qui recevait le plus mal. Fort indolente, arrivé le lundi, elle ne s’occupait que de sa parure. Le reste lui était égal… » Cité dans Paul Millelir, op. cit., p. 106. []
  24. Situé en Émilie-Romagne, la petite ville compte alors un peu moins de dix mille âmes. []
  25. En revanche, Paul Fleuriot de Langle, bibliothécaire de Paul Marmottan, écrivit une biographie sur elle en 1944 : La Paolina, sœur de Napoléon. []
  26. Ancien élève du peintre Jacques-Louis David, Auguste de Forbin (1777-1841) fut directeur des musées nationaux de 1816 à sa mort. []
  27. Il sera pourtant publié en 1932 par Albert Lévy. Daté du 20 mai 1807, le constat est sans appel : « L’état habituel et constant est un état d’excitation de l’organe utérin et cet état continu peut devenir bien fâcheux ». Voir Paul Milleliri, op. cit., p. 119-120. []
  28. Felice Blangini (1781-1841) finira par être lassé de l’ardeur de sa maîtresse (dans tous les sens du terme) : « La princesse, écrit-il dans ses mémoires, me considérait à tous égards comme sa propriété. » Cité dans ibid., p. 133. []
  29. Par un décret du 27 décembre 1807, Napoléon, profitant des difficultés financières de Camille Borghèse, lui achète sa collection pour treize millions de francs. []
  30. Provoquée par la fuite à Paris de Blangini, qu’elle avait emmené dans ses bagages à Turin. []
  31. En 1809, Pauline reçoit de Napoléon un revenu annuel de 600 000 francs. Avec la dotation de son duché de Guastalla, revue à la hausse, l’ensemble de ses revenus se porte alors à 1 300 000 francs. On ne peut plus indépendante financièrement, elle se trouve donc émancipée de toute tutelle maritale. Voir Paul Milleliri, op. cit., p. 145. []
  32. Cet homme à femmes fut aussi l’amant de son amie la duchesse d’Abrantès. []
  33. D’abord envoyé en Espagne, puis en Allemagne, Canouville trouve la mort sur le front russe. Le 7 septembre 1812, à la bataille de Moskova, un boulet de canon lui arrache la tête. []
  34. Voir le Qui suis-je consacré au comédien : https://marmottan.hypotheses.org/12712. []
  35. « Elle était douce, affectueuse, bienveillante, et sa gaieté donnait de l’animation à tout ce qui l’entourait. On pouvait la considérer comme le trésor le plus précieux du palais impérial… », se souvient André Pons de l’Hérault, qui, depuis 1809, vivait sur l’île avec sa famille. Cité dans Paul Milleliri, op. cit., p. 189. []
  36. Camille Borghèse ne veut longtemps plus avoir affaire à elle, mais Pauline réussit à le faire plier en invoquant l’autorité du Saint-Père, évidemment choqué de ce couple qui vit séparé. « Elle avait déjà proposé de reprendre la vie commune en 1816, mais c’était alors une ruse pour obtenir une pension et la jouissance de certains palais. En ce mois de janvier 1825, Pauline ne veut plus d’argent, elle demande juste à vivre à Florence avec son mari. Borghèse se voit donc sommé par Léon XII de se conduire en bon prince romain catholique. Pour sortir de cette impasse sans s’abaisser, Camille impose à Pauline des conditions drastiques, espérant qu’elle ne s’y pliera pas. […] Pourtant, la princesse obéit à toutes les exigences de Borghèse. […] Pauline part ainsi pour son dernier voyage, dépouillée de ses dernières amours, libre de toute exigence financière. Elle part pour retrouver l’homme qu’elle a le moins aimé de toute sa vie, mais qu’elle a choisi pour l’accompagner jusqu’à une fin qu’elle sait très prochaine. » (Florence de Baudus, op. cit., p. 408-410). []
  37. Comme son père, Pauline meurt d’un cancer du foie. []

Qui suis-je ? (3)

Si vous aimez les devinettes, nous vous conseillons, dans un premier temps, de ne pas lire les notes.
Peut-être même trouverez-vous la réponse avec les seules images.


Qui suis-je ?


ill. 1 : Un vrai Romain

Qui je suis ? « Lui, son siècle et le temps antique », a écrit Chateaubriand1.

Rien que ça ! Avouez que pour le fils d’un domestique qui a grandi dans le hameau perdu de Wagnonville2, l’éloge est inespéré, incroyable même ! Certes, mon père Michel ne tarda pas à donner son congé au fermier général… mais ce ne fut que pour embrasser l’état de dentiste : rien donc, a priori, qui pouvait me favoriser…

D’ailleurs étais-je bien son fils ? Non, non, je ne remets pas en cause sa paternité, mais enfin, n’ai-je pas, plus avant, des origines maures qui m’auraient légué en héritage « ce mélange de fureur et de mélancolie, ce passage subit des sentiments tumultueux à une indolente rêverie qui sont les effets des feux du ciel africain »3 ? Quand j’interprétais Séide4, par exemple, plusieurs spectateurs le pensaient5.

J’exagère ? Si peu… À ce propos, je dois reconnaître que la nouvelle profession de mon père ne fut peut-être pas si étrangère à la naissance de ma vocation. Son cabinet de dentiste se trouvait en effet rue Mauconseil, c’est-à-dire juste à côté de la Comédie-Italienne. Comme il soignait les comédiens, ceux-ci lui donnaient souvent des places pour les voir jouer – j’en ai bien profité6 !


Qui suis-je ?


ill. 2 : Ça aurait pu être un client de papa !

Naturellement, Michel voulait que je devienne comme lui dentiste, et moi, je n’en avais aucune envie. L’apprentissage ne fut toutefois pas complètement inutile, car c’est en suivant mon père à Londres, où il s’était établi en 1774 (je me rends compte que je ne vous ai même pas donné la date de ma naissance ! eh bien, petite devinette, mais vraiment très facile : en 1774, j’avais onze ans), c’est à Londres, donc, que j’ai découvert la grandeur du théâtre anglais et que j’ai appris les rôles de Macbeth et d’Othello. Je serai ainsi le seul acteur de mon époque à pouvoir interpréter Shakespeare dans le texte, certes avec un terrible accent frenchie, mais il paraît que les Anglais trouvent ça charmant (les Anglaises, assurément, en tout cas).

À 18 ans, je suis, murmure-t-on, particulièrement beau. Ma figure est en effet « régulière, se rapprochant un peu des formes antiques »7. J’ai des cheveux noirs bouclés, des yeux d’un bleu sombre et vif, et je suis d’une belle taille. Je fais donc tourner plus d’une tête, mais je ne m’en aperçois même pas alors ! Ma seconde femme dira de moi : « l’étude le captivait tout entier […] il était tellement distrait qu’il fallait venir le chercher, et lui faire des avances pour fixer son attention »8.

Remarqué par le prince de Galles, futur George IV, j’aurais pu commencer ma carrière en Angleterre, mais des dissensions familiales9 m’obligent à rentrer à Paris.

ill. 3 : J’étais encore plus beau que sur ce portrait, m’a-t-on dit

Qui suis-je ?


Le théâtre est ma seule passion. À 23 ans (en 1886, donc, si vous suivez), je suis admis à la toute nouvelle École royale dramatique, hébergée dans l’hôtel des Menus Plaisirs, rue Bergère. J’y ai notamment pour professeur ce cher Dugazon10 et, durant deux ans, j’étudie 180 rôles ! Les héros tragiques ont ma préférence, en particulier ceux de Racine. Je nourris mon interprétation de son Achille en me plongeant dans l’Iliade11. Cette démarche vous paraît peut-être banale, mais détrompez-vous, elle est à l’époque d’une nouveauté inouïe, une révolution esthétique même ! Le retour aux sources antiques devient ma grande spécialité, ma marque de fabrique (rappelez-vous le mot de Chateaubriand).

Reçu « pensionnaire du roi » le 26 décembre 1887, j’appartiens désormais à la troupe de la Comédie-Française. J’y joue tous les rôles, du figurant au jeune premier, et deviens rapidement une vedette.

Le Charles IX de Marie-Joseph Chénier, créé le 4 novembre 1789, me procure mon premier triomphe… et mes premiers ennuis12. Contrairement à mes confrères, je n’hésite pas à incarner ce roi malingre et influençable, figure honteuse de notre histoire. C’est un contre-emploi, bien sûr, mais n’est-ce pas le meilleur moyen de donner au public toute la mesure de ses talents ? De l’avis de tous, j’y fais merveille. Mon costume, mon maquillage : j’ai tout étudié pour être le plus exact possible du point de vue historique.

ill. 4 : Ah, Charles, tu fus bien faible, mais je te dois mon premier triomphe !

Seulement, certains s’alarment et s’insurgent quand, à la demande des spectateurs, je continue de jouer le fils de Catherine de Médicis alors que la pièce n’est plus à l’affiche13 Dans la troupe, les « noirs », royalistes, m’accusent de trahison, tandis que les « patriotes » me soutiennent. Ils me suivent d’ailleurs lorsque, en avril 1791, je claque la porte de la Comédie-Française pour fonder le Théâtre de la République.


Qui suis-je ?


Cette même année, je me marie avec une danseuse de l’Opéra, Julie Careau qui, malgré mes infidélités et mon divorce, me restera toujours attachée.

Car oui, je ne suis pas de bois, tout de même. Si j’ai mis du temps à remarquer les beautés féminines, j’y suis désormais tout à fait sensible. Au point que je commence assez rapidement une liaison avec ma collègue Charlotte Vanhove14… que j’épouserai en 1802 et que je tromperai allègrement tout autant que ma première femme.

Mais assez pour ce sujet ! J’en connais un autre plus intéressant : Napoléon !

Je l’ai tout de suite aimé15 et cette affection était, je suis heureux de pouvoir le dire, réciproque. Je l’ai aimé et je l’ai admiré, à toutes les étapes de sa glorieuse vie : simple officier, consul, empereur. « Ses entretiens, ses observations ingénieuses sur le cœur humain, sur le mobile qui fait agir les hommes, et particulièrement sur quelques-uns qui figurent éminemment dans l’histoire, et qui sont représentés dans nos tragédies, m’ont été d’une utilité remarquable. Lui-même quelquefois a été mon modèle. Je l’ai observé dans des circonstances fort importantes, et jusqu’à ses regards, sa physionomie, ses accents, tout m’a servi de leçon. »16

ill. 5 : Une caricature inacceptable et mensongère !

Qui suis-je ?


Je me souviens de son débit, de son élocution, lui dont l’auteur favori était Corneille17 : ses phrases étaient courtes, énoncées avec une grande clarté pour qu’on ne perde pas un seul mot. Après sa campagnes d’Italie, sa parole était devenue encore plus impérative18. On devinait déjà que cet homme-là aurait bientôt le destin du monde entre ses mains.

Je me souviens encore du jour où, aux Tuileries, nous devisions du naturel au théâtre : « Voilà la tragédie, me disait-il, mon palais en est plein, et moi-même je suis le plus tragique des personnages du temps. Nous voyez-vous les bras en l’air ? Nous entendez-vous pousser des cris ? Nous parlons naturellement, comme chacun parle quand il est inspiré par un intérêt ou une passion. Ainsi faisaient avant moi les personnages qui ont occupé la scène du monde et joué aussi des tragédies sur le trône. Voilà des exemples à méditer ! »19

Nous nous comprenions parfaitement et je devins aussitôt son comédien préféré20. Mais qui aime bien, châtie bien, et l’empereur pouvait se montrer sévère lorsque mon interprétation lui avait déplu. Il me donnait alors des conseils21, que j’écoutais poliment, sachant bien faire la part des choses.

ill. 6 : Ma deuxième maison

Qui suis-je ?


En avril 1803, au Théâtre de la Porte Saint-Martin, je fais mes débuts en Hamlet22. Je ne résiste pas au désir de vous citer une page de Mme de Staël, « ma chère Iphigénie »23 : « Hamlet est son triomphe parmi les tragédies du genre étranger ; les spectateurs ne voient pas l’ombre du père d’Hamlet sur la scène française, l’apparition se passe en entier dans la physionomie de Talma, et certes elle n’en est pas moins effrayante. Quand, au milieu d’un entretien calme et mélancolique, tout à coup il aperçoit le spectre, on suit tous ses mouvements dans les yeux qui le contemplent, et l’on ne peut douter de la présence du fantôme quand un tel regard l’atteste. »24

Oui, bon, Germaine a vendu la mèche. Mais franchement, je n’ai jamais cru que vous n’eussiez deviné qui j’étais. J’étais, je suis si célèbre ! Tenez, Stendhal lui-même n’a-t-il pas écrit dans son journal : « Sa vue m’a fait impression […]. J’ai pensé que je maniais la gloire ; après tant d’illusions de connaissances et d’amitiés avec les grands hommes, voilà enfin un peu de réalité »25 ?

La mort de ma première femme, en 1805, m’affecte gravement et je n’oublierai plus le spectacle affreux de son cercueil voilé de noir que je trouvai alors que j’espérais la revoir. De ce funeste jour datent les attaques de nerfs qui, à plusieurs reprises, me laisseront désemparé ou abattu. De là, encore, date cette terrible illusion, dont je ne suis jamais parvenu à me défaire : que toutes ces belles femmes dans la salle venues m’acclamer ne sont en réalité que de sinistres squelettes26.

ill. 7 : Parfois une vision m’épouvante…

Néanmoins, je reste très actif (trop, sans doute, aux yeux de mes jaloux confrères). C’est moi le maître d’œuvre de bien des spectacles à la Malmaison ou à Saint-Cloud. En récompense, je suis nommé professeur au Conservatoire en 1806, avant de tenir la vedette – on dirait la « star » aujourd’hui, c’est cela ? – lors de la tournée d’Erfurt en 180827.


Qui suis-je ?


Les tournées s’avèrent d’ailleurs fort utiles pour éponger mes dettes, qui ne cessent d’augmenter du fait de mon train de vie fort dépensier… Mes différentes idylles extra-conjugales n’aident pas non plus mes finances, il faut l’avouer.

À l’été 1812, je retrouve en Savoie Pauline, la plus belle sœur de Napoléon28. La pauvre se languit de son amant, le beau Jules de Canouville29, que son frère, agacé par les vantardises du hussard, a envoyé combattre en Russie. Je suis bien moins jeune, mais je sais la consoler : je lui joue des scènes de Molière et, surtout, je l’aime passionnément30.

ill. 8 : J’ai été l’amant de Vénus

Cette folle liaison ne dure cependant pas longtemps – par sa faute ! – et dès l’année suivante, je suis tout accaparé par la délicieuse Jacqueline Bazire31.

Puisque je meurs en 1826, j’ai encore une dizaine d’années à vivre, dont je vous fais grâce, mais qui, je vous prie de le croire, sont tout autant couronnées de succès. Je ne peux quitter la scène, cependant, sans dire un dernier à mon cher Napoléon.

Ah ! Quel déchirement, que son abdication à Fontainebleau !
« Sire, je ne vous verrai plus ! Cette bienveillance, si honorable pour moi, qui me permettait de vous approcher quelquefois, m’est donc ravie pour toujours ! Ah ! Sire, je manque de termes pour vous exprimer ma douleur ! […] Ma mémoire vous sera fidèle et jamais, non jamais, je ne serai rangé parmi les ingrats que vous avez faits. Le malheur, le sort qui vous a trahi, n’ont fait qu’accroître mon attachement à votre personne, et vous ont rendu, s’il est possible, plus grand et plus vulnérable à mes yeux.32 »

Vous avez reconnu Racine ? « Sire, je ne vous verrai plus ! » Non ? Mais si ! Quand Bérénice dit à Titus ce vers sublime : « Adieu, prince, régnez, je ne vous verrai plus. » Non, toujours pas ? Eh bien, il s’agirait de réviser vos classiques… Même si je ne suis plus là, il doit bien y avoir encore quelques acteurs corrects à la Comédie-Française !33

ill. 9 : Néron n’est point carré

François-Joseph Talma


Image du bandeau : Antoine Meunier, Intérieur de la Comédie-Française, 1790, aquarelle, 17,4 x 24 cm, source : gallica.bnf.fr

Légendes des illustrations
ill. 1 : David d’Angers, L’Acteur Talma, 1837, plâtre, h : 170 cm, Angers, Galerie David d’Angers, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 2 : Honoré Daumier, “Robert Macaire dentiste”, 1836-1838, lithographie coloriée et gommée, Paris, Maison de Balzac, CC0 Paris Musées / Maison de Balzac
ill. 3 : Louis-Léopold Boilly, L’Acteur François-Joseph Talma, vers 1800, huile sur papier marouflé sur sur toile, 20,8 x 17,5 cm, Lille, Palais des beaux-arts, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 4 : François Clouet, Portrait de Charles IX, entre 1550 et 1572, huile sur bois, 36,2 x 25,4 cm, Toulouse, Fondation Bemberg, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 5 : Caricature représentant Talma, v. 1813, gravure coloriée, 24 x 14 cm, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 6 : Antoine Meunier (1765-1808), Le Théâtre-Français, date inconnue, aquarelle, 17,4 x 26,6 cm, source : gallica.bnf.fr
ill. 7 : Squelette humain dans une tombe, © Wikimedia Commons cc-by-3.0
ill. 8 : Antonio Canova, Vénus vitrix, 1808, marbre, Role, Galerie Borghèse, © Wikimedia Commons cc-by-4.0
ill. 9 : Eugène Delacroix, Talma en Néron dans le Britannicus de Racine, huile sur toile, 92 x 73 cm, Paris, collection de la Comédie-Française, © Wikimedia Commons cc-by-3.0


  1. François-René de Chateaubriand, Mémoires d’outre-tombe [1837], Paris, Gallimard, Bibliothèque de la Pléiade, 1951, vol. 1, livre XIII, chap. 9, p. 458. []
  2. En réalité, Talma retourne à Paris, où il est né, dès l’âge de 6 ans. []
  3. Cité dans Bruno Villien, Talma, l’acteur favori de Napoléon Ier, Paris, Pygmalion/Gérard Watelet, 2001, p. 10. []
  4. Personnage de la pièce de Voltaire Le Fanatisme ou Mahomet le Prophète (1739). Esclave, Séide est en fait le fils adoptif de Mahomet. C’est le premier rôle joué par Talma à la Comédie-Française, en 1787. []
  5. « Sur ses origines, l’acteur a laissé vagabonder son imagination. “[…] J’ai supposé qu’une famille maure, restée en Espagne, avait pu embrasser le christianisme, passer de ce royaume dans les Pays-Bas, possédés alors par les Espagnols, et être venu s’établir dans la Flandre française” […] “Le pharaon quatrième d’Égypte, lequel chassa les Israélites, s’appelait Talma. C’était un grand coquin que ce roi ; mais il ne faut pas y regarder de si près, quand on peut se dire d’une si illustre origine.” » (Bruno Villien, op. cit., p. 9-10). []
  6. Ibid., p. 12. []
  7. Cité dans ibid., p. 14. []
  8. Charlotte Vanhove citée dans ibid., p. 14. Et de donner un exemple éloquent : Michel Talma adressa à son fils une ravissante Anglaise. Pendant six mois, les deux jeunes gens partagèrent le même appartement en tout bien tout honneur « sans que ni l’un ni l’autre se doutassent qu’il y eût quelque chose d’extraordinaire dans ce rapprochement ». []
  9. Sa mère, en froid avec son mari, décide de retourner vivre en France. Il s’avèrera que Michel Talma avait à Londres une concubine, dont il aura même des enfants. []
  10. Voir https://www.comedie-francaise.fr/fr/artiste/dugazon# (consulté le 10 janvier 2024). []
  11. « Ce que Racine n’a pas dû faire, moi je l’essaie. J’étudie son Achille, non dans la tragédie, mais dans l’Iliade. » Cité dans Bruno Villien, op. cit., p. 23. []
  12. La pièce doit, selon son auteur, « inspire[r] la haine du fanatisme, du despotisme, de l’aristocratie et des guerres civiles » (cité dans ibid., p. 41). []
  13. En 1790, en effet, la tragédie antimonarchiste de Chénier avait été retirée par crainte d’échauffourées. Comme le public réclame la pièce, le comédien Jean-Baptiste Naudet prétexte l’indisponibilité des interprètes. Mais Talma le dément et un duel s’ensuit entre les deux hommes. Voir : https://www.comedie-francaise.fr/fr/artiste/jean-baptiste-naudet# (consulté le 10 janvier 2024). []
  14. Voir https://www.comedie-francaise.fr/fr/artiste/caroline-talma (consulté le 10 janvier 2024). []
  15. On ignore quand et où précisément ils ont fait connaissance. Bonaparte arrive à Paris à la fin du mois de mai 1795. A-t-il rencontré Talma dans l’atelier de David ? Dans le salon de Mme Tallien ? []
  16. Cité dans Bruno Villien, op. cit., p. 116. []
  17. Ibid., p. 172. []
  18. Ces deux phrases sont peu ou prou une citation de Talma. Voir ibid, p. 117. []
  19. Cité dans ibid., p. 209. []
  20. En 1805, les Comédiens-Français donnent trente-et-une représentations en six mois au palais de Saint-Cloud. Sur vingt tragédies, Talma en joue seize (ibid., p. 210). []
  21. Après Britannicus, Napoléon déclare ainsi à Talma : « Vous n’avez pas compris le rôle de Néron, vous le jouez comme avant la Révolution. […] Votre jeu muet ne me satisfait pas. J’y voudrais reconnaître davantage le combat d’une mauvaise nature avec une bonne éducation. Je désirerais aussi que vous fissiez moins de gestes. » (cité dans ibid., p. 214). []
  22. La pièce de Shakespeare est adaptée et traduite par Jean-François Ducis. Talma jouera le rôle jusqu’en 1826. []
  23. C’est ainsi que Talma surnommait son admiratrice dans les lettres qu’il lui adressait et qu’il signait « votre Oreste ». Voir par exemple : https://www.osenat.com/lot/143821/23969254-talma-francois-joseph-lettre-autographe-signee-votre-oreste (consulté le 10 janvier 2024). []
  24. Germaine de Staël, De l’Allemagne, Paris, H. Nicolle, Mame frères, 1814, t. 2, p. 295 ; voir https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k9674148m/f311.image.r=spectre (consulté le 10 janvier 2024). []
  25. Stendhal, Journal, à l’entrée du 9 floréal, an XII [1804]. Voir : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k1411267k/f91.item.r=gloire (consulté le 10 janvier 2024). []
  26. « Le croiras-tu ? demande-t-il à son épouse Charlotte. Quand je considère une femme, ses formes gracieuses, ses traits charmants, je cherche à voir ce que serait le squelette de cette jolie créature : je le découvre sous la chair ; mes yeux et mon esprit ont pris cette habitude, et, malgré mes efforts, je la vois toujours ainsi. » Il lui déclare encore : « Lorsque je vais au spectacle et que je vois tous ces êtres assemblés, parés et joyeux, je fais toujours cette réflexion : dans peu d’années, ils seront tous dans le cercueil, et cela pour l’éternité ! » (cité dans ibid., p. 199-200). []
  27. Du 27 septembre au 14 octobre 1808, Napoléon se rend à Erfurt, capitale du duché de Saxe-Weimar, pour y recevoir le tsar Alexandre Ier devant « un parterre de rois » et y consolider les traités de Tilsit. Meubles, tapis, vaisselle et personnel domestique sont amenés de Paris pour des dîners, des réceptions et des spectacles tous plus magnifiques les uns que les autres (Charles-Éloi Vial, Les Derniers Feux de la monarchie, Paris, Perrin, 2019, p. 274). []
  28. À Chambéry, puis à Aix-les-Bains. Talma et Pauline Bonaparte se connaissaient depuis les fêtes de la Malmaison. []
  29. Jules de Canouville (1785-1812) : aide de camp de Berthier en 1807, baron d’Empire en 1810, l’amant le plus aimé de Pauline Bonaparte trouve la mort à la Moskowa le 7 septembre 1812, à l’âge de 27 ans. La duchesse d’Abrantès dit de lui : « Je n’ai jamais vu, je le répète, une plus charmante figure, une tournure plus distinguée, et puis joignant à cela beaucoup d’esprit, beaucoup de bravoure, une extrême insolence avec ceux qui l’ennuyaient, et une politesse recherchée pour ceux qui lui plaisaient ; tout cela faisait de Jules de Canouville un jeune homme fort agréable, et le plus amusant du monde. J’avais beaucoup d’amitié pour lui parce que sa malice n’était pas méchante. » Voir : https://gw.geneanet.org/auroch?lang=it&n=de+canouville&oc=0&p=jules (consulté le 11 janvier 2024). []
  30. « Vous ne connaissez pas encore, Pauline, ce cœur qui s’est consacré à vous. Pauline, Pauline, mon cœur est déchiré ! Je sais que tu pars le 6, et ce n’est pas par toi que je l’ai appris ! » (Cité dans Bruno Villien, op. cit., p. 276. []
  31. Âgée de seulement 20 ans (quand il en a 50), Jacqueline Bazire devient la concubine du comédien, toujours marié à Charlotte. Elle lui donnera trois enfants, que cette dernière – remariée en secondes noces au comte de Chalot –, contribuera à élever après la mort de Talma. []
  32. Lettre de Talma à Napoléon ; cité dans Bruno Villien, op. cit., p. 306. []
  33. Bien que fidèle à la mémoire de l’empereur, Talma ne sera guère inquiété par le nouveau monarque, qui l’apprécie. « Sa Majesté [Louis XVIII] a distingué M. Talma, auquel Elle a adressé les paroles les plus flatteuses », rapporte ainsi le Bulletin de Paris, qui relate la première apparition du Bourbon à la Comédie-Française le 21 mai 1814. Cité dans Bruno Villien, op. cit., p. 309. []